Nicole Krueger
Por qué los programas de contratación de STEM no funcionan

Ferias de creadores, campamentos de ciencias, concursos de robótica: a menudo son las estrategias para reclutar estudiantes para carreras STEM. Los niños que sienten pasión por STEM los encuentran irresistibles. Pero, ¿son eficaces para ganarse a los estudiantes que están en la valla al respecto?

La opción Encuesta 2016 Speak Up sugiere que podrían no ser.

A pesar de invertir varios miles de millones de dólares en educación STEM En la última década, los Estados Unidos aparentemente no han logrado mover la aguja en el interés de los estudiantes. Aproximadamente un tercio de los estudiantes que respondieron a la encuesta dijeron que estaban muy interesados ​​en una carrera STEM, mientras que casi la mitad dijeron que estaban algo interesados, aproximadamente lo mismo que cuando comenzó la encuesta en 2003, dice la CEO de Project Tomorrow, Julie Evans.

“Pienso que con todo este interés en STEM por parte de empleadores, responsables políticos, distritos escolares y la comunidad, veríamos un aumento en el interés de los estudiantes. Pero no hemos visto ese cambio de número en absoluto ", dice ella.

“Mi interpretación es que todos estos maravillosos programas que existen para que los niños se interesen en STEM son realmente atractivos para los niños que ya están interesados. Realmente se trata de la retención, no del reclutamiento o la atracción ".

Concursos de robótica, por ejemplo, atraer a los estudiantes que están altamente comprometidos con STEM y se sienten confiados en su destreza tecnológica. Pero pueden ser intimidantes para aquellos con intereses mediocres que están menos seguros en sus conocimientos y habilidades.

"La idea de enfrentarse a otro niño no está calentando su corazón a los beneficios del campo STEM", dice Evans.

Para que más niños se interesen en las carreras de STEM, podría ser el momento de probar un enfoque diferente.

Exploración de la carrera autodirigida

Los esfuerzos de reclutamiento de STEM a menudo se centran en campamentos de verano o programas extracurriculares. Pero Evans los ve como un enfoque único que, en la era del aprendizaje personalizado, está en declive.

Cuando se les preguntó cómo les gustaría aprender sobre las carreras de STEM, los estudiantes expresaron una preferencia por las soluciones digitales, como ver un video, realizar un cuestionario de autoevaluación o investigar en sitios web, cualquier cosa que los ponga en el asiento del conductor.

"Estamos viendo a estudiantes de secundaria que exploran diferentes tipos de carreras utilizando herramientas digitales, a diferencia de sus compañeros mayores que están interesados ​​en la tecnología, pero que aún conservan medios de exploración más tradicionales, como programas para después de la escuela o tutoría con alguien en profesión ", dice ella.

"Son muy hábiles en el uso de herramientas tecnológicas para dirigir su propio aprendizaje, y quieren hacer lo mismo con sus exploraciones de carrera".

Las niñas, en particular, se sienten atraídas por un enfoque más personalizado, agrega.

Tomando STEM personalmente

"Necesitamos otro momento de Sputnik". Es un estribillo común entre los responsables de la formulación de políticas, que lamentan la falta de un evento científico conmovedor para despertar el interés generalizado en STEM. Pero Evans no está de acuerdo.

Los estudiantes de hoy, que ven la tecnología como un telón de fondo para sus vidas en lugar de la atracción estrella, no están tan cautivados por los productos o eventos STEM como sus antecesores. Para ellos, todo se trata de relaciones.

Por ejemplo, cuando los investigadores llevaron a pequeños grupos de estudiantes de secundaria del sur de California a conocer a ingenieros locales hace unos años, los profesionales se mostraron ansiosos por hablar sobre los proyectos en los que estaban trabajando. Pero los adolescentes no estaban interesados. En su lugar, bombardearon a los ingenieros con preguntas personales.

¿Cuál fue tu materia favorita en la escuela secundaria? ¿Alguna vez sentiste que no tuviste éxito en la clase de ciencias, y cómo te sentiste? ¿Eras un niño técnico en la escuela secundaria o un niño normal?

"Estaban muy interesados ​​en el perfil personal de estos profesionales de carrera", dice Evans. "Quieren saber cómo es la persona y cómo es el trabajo".

De los ingenieros con los que hablaron, los estudiantes se sintieron más atraídos por el que abrió sus propios problemas en la escuela, admitiendo que no era un gran estudiante y que tuvo que pasar varios años en un colegio comunitario antes de obtener su título de ingeniero en una universidad. .

"Los estudiantes que se sienten inseguros acerca de sus habilidades de ciencias o matemáticas están buscando maneras de verse en estos roles", dice Evans.

Comprender cómo los estudiantes abordan sus exploraciones de carrera puede ayudar a los educadores a crear programas de reclutamiento STEM más efectivos que convertirán a más estudiantes que estén ligeramente interesados ​​en verdaderos creyentes.

"Los estudiantes que están algo interesados ​​en STEM tienen diferentes aspiraciones en cuanto a cómo quieren aprender sobre eso", dice ella. “Tenemos 47 por ciento, pero no estamos creando programas para reclutarlos. En cambio, confiamos en programas probados y verdaderos enfocados en la retención ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

Speak Up 2017 está abierto! Es hora de que los estudiantes, padres, maestros, directores, bibliotecarios, líderes de tecnología, superintendentes y más compartan ideas y experiencias sobre temas de educación.