Julie randles
Cecilia Rodriguez Alcala: agente de cambio educativo en Paraguay

La página de Facebook de Cecilia Rodríguez Alcalá se parece a la de muchos adultos jóvenes: fotos del arte que le gusta, instantáneas de sus sobrinas y sobrinos, una selfie grupal en una noche de fiesta con amigos en Asunción, Paraguay. También cita a Abraham Lincoln y publica enlaces a la cobertura de los medios de su trabajo.

Pero Rodríguez Alcala no es el típico joven profesional y graduado de MBA. Cree en el poder de uno, y en julio de 2008 se propuso transformar la teoría en realidad como fundadora y directora ejecutiva de Paraguay Educa.

Una computadora portátil por niño. Esa simple declaración ha llevado a una organización no gubernamental (ONG) que, hasta el momento, ha recaudado más de $ 6 millones de dólares para crear la primera “Ciudad Digital” de Paraguay en Caacupé, beneficiando a 35 escuelas al llevar conectividad, educación y laptops a 15,100 niños. .

Pero hizo falta una mujer única para poner las ruedas en movimiento.

Rodríguez Alcala nació en Asunción pero se mudó a Miami, Florida, con su familia cuando tenía 15 años, donde asistió a una gran escuela secundaria pública en lugar de las escuelas privadas que había sido su experiencia. Obtuvo un sobresaliente en sus clases y obtuvo una beca completa para la Universidad de Tufts en Massachusetts, donde se especializó en relaciones internacionales e historia y se especializó en ciencias políticas.

Pero el aprendizaje es una actividad práctica, por lo que también trabajó para el programa Jumpstart de Yale, capacitó a estudiantes universitarios para trabajar con niños en edad preescolar de bajos ingresos y aceptó un puesto en la junta de Sparks International, que creó la primera escuela mixta en Kabul. , Afganistán.

Con su diploma en la mano, aceptó un puesto en la Fundación Paraguaya, una ONG para el espíritu empresarial, escuelas autosuficientes y programas de microfinanzas, y escribió para la revista FOCO. Durante una entrevista con científicos informáticos para un artículo, nació la semilla de una idea: las computadoras en manos de los escolares podrían cambiar la educación de manera espectacular.

Ella se dedicó a hacer que esto sucediera, no solo asegurando el hardware, sino también abordando la capacitación de maestros y las lecciones de programación de códigos para cada estudiante en Caacupé. Utilizando los resultados de su programa One Child, One Laptop, Rodríguez Alcalá se asoció con organizaciones juveniles y periodistas para impulsar un fondo fiduciario para la educación en Paraguay que ahora destina mil millones de dólares.

Gracias a estos esfuerzos, obtuvo el premio AMBA (Association of MBA) Estudiante Independiente del Año en 2015 al finalizar un MBA en IE Business School, y fue nombrada asesora de la Reforma Educativa Nacional de Paraguay en 2017. También forma parte de importantes plataformas internacionales que incluyen la Comunidad Global Shapers del Foro Económico Mundial de Davos.

Rodríguez Alcala aporta conocimientos fundamentales a todos sus roles. Y también comparte la sabiduría que le han transmitido sus mentores: “El mito final sobre cambiar el mundo es que es mejor esperar hasta tener más experiencia. Puede parecer desde donde está sentado que el impacto que puede tener en este momento de su vida es insignificante. Pero soy un gran creyente en el poder de la inexperiencia…. El mundo te necesita antes de que dejes de hacer preguntas ingenuas y mientras tengas tiempo para comprender la verdadera naturaleza de los complejos problemas que enfrentamos y abordarlos. No dejes en suspenso tu deseo de cambiar el mundo. Empezar ahora … . Si no te das espacio para explorar comenzando temprano, sumergiéndote en un tema que te importa y adoptando el proceso iterativo, nunca terminarás con tu mejor borrador, o tu mejor yo ".

Rodríguez Alcalá se sentó con ISTE para hablar sobre sus esfuerzos internacionales.

Recaudó millones de dólares para llevar conectividad y dispositivos a miles de niños en edad escolar en Paraguay, y ayudó a aprobar una legislación que establece un fondo fiduciario para proyectos relacionados con la educación por una suma de $ 108 millones al año durante 10 años. ¿Hubo alguna situación o hecho particular que te motivó a abordar proyectos tan extraordinarios?

Durante mi infancia, mis padres siempre insistieron en que mi educación era la inversión más importante en mi futuro. Mis dos abuelos habían sido profesores universitarios y eran ejemplos de vidas dedicadas a enseñar y retribuir a su comunidad. En 2000, mi familia se mudó a los Estados Unidos y yo pasé de una pequeña escuela privada en Asunción a una escuela secundaria pública de 4,000 estudiantes en Miami.

En América Latina, hay pocas historias de éxito que surjan de las escuelas públicas porque existe una gran brecha en la calidad de los sistemas escolares públicos frente a los privados. Dada mi propia experiencia en una escuela privada, me sorprendió mucho escuchar que Jeff Bezos, CEO de Amazon, se había graduado de mi misma escuela pública en Miami. Poco después, obtuve una beca para estudiar en la Universidad de Tufts, una escuela enfocada en el servicio público, lo que me hizo apreciar, una vez más, las oportunidades que surgen cuando trabajas duro para lograr tus metas.

Después de graduarme, regresé a Paraguay y se me instó a hacer algo por el sistema educativo de Paraguay, donde solo cuatro de cada 10 estudiantes se gradúan de la escuela secundaria.

¿Qué impacto ha visto como resultado de este trabajo?

Realizamos cuatro evaluaciones externas en 35 escuelas de Caacupé, ciudad donde Paraguay Educa trabaja desde su fundación. En primer lugar, hay impactos sociales que van más allá de lo académico, como proporcionar a los niños tarjetas de identidad, vacunas y la oportunidad de interactuar con sus padres que viven en el extranjero.

En términos de aprendizaje, los impactos van desde la mejora de la autoestima y el fomento de una mentalidad de crecimiento hasta el desarrollo de habilidades del siglo XXI, como la colaboración, la creatividad, la resolución de problemas, el pensamiento crítico y la ciudadanía global.

También hay un efecto multiplicador en la comunidad; los niños enseñan a sus padres cómo usar la tecnología para sus trabajos y cómo tomar decisiones más informadas en el día a día. Los niños del proyecto han ganado premios de concursos internacionales, como la iniciativa Google Code-In o el desafío de animación de Nickelodeon.

Ahora se han graduado tres clases del programa. Me complace ver el impacto de los niños en la comunidad que los rodea.

Cada esfuerzo por lograr un cambio a gran escala se topa con algunos obstáculos. ¿Cuáles han sido algunos de sus desafíos en el camino y cómo los ha superado?

Paraguay Educa ha encontrado una serie de barreras, principalmente relacionadas con la abrumadora corrupción que existe en Paraguay. Una vez trabajamos con un gobernador que prometió desarrollar el proyecto en la región del Chaco, y lo ayudamos a comprometer a los congresistas a destinar $ 1 millón de dólares para comprar laptops, conectar escuelas y realizar capacitaciones docentes.

Fue terrible verlo robar los fondos después de que confiamos en sus intenciones y llevamos a cabo esfuerzos de promoción con los ciudadanos de la región que estaban realmente comprometidos. Nuestro único recurso fue la prensa, donde insistimos en que debería ser juzgado y condenado por sus acciones. Como resultado, se enfrentó a un juicio civil y su partido perdió las elecciones en el próximo mandato.

Nuestra lección aprendida fue buscar siempre asociaciones público-privadas al asignar fondos para tener ciudadanos confiables como control y equilibrio para los políticos corruptos.

La iniciativa de una computadora portátil por niño (OLPC) ha sido ampliamente criticada por no estar a la altura de las expectativas. En uruguay, por ejemplo, solo el 21 por ciento de los educadores que recibieron las laptops las usaban regularmente. A menudo, los dispositivos, que terminaron costando el doble de la estimación original, se dejaron en comunidades donde nadie estaba capacitado para usarlos. Por estas razones y muchas otras, algunos han calificado el programa en su conjunto como un fracaso. ¿Cómo categorizaría el éxito del programa?

La iniciativa OLPC se está implementando en más de 60 países, cada uno con sus propios objetivos y características de implementación. En el caso de Uruguay, el objetivo del gobierno era reducir la brecha social y digital en lugar de centrarse en el rendimiento académico. En consecuencia, considero a Uruguay un éxito en términos de conectividad universal y eliminación de su brecha digital.

Por el contrario, Perú estableció un objetivo de aprendizaje, pero no proporcionó una formación docente adecuada ni un sistema de apoyo para su infraestructura de TI. La experiencia OLPC de Zamora Terán en Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Guatemala es un gran ejemplo de un programa educativo integral. Por lo tanto, dudaría en llamar al programa OLPC un fracaso, ya que hay muchas diferencias dentro del modelo 1: 1, y una experiencia exitosa depende del objetivo de cada país y su compromiso con la implementación adecuada.

¿Cómo podemos prevenir el desperdicio cuando se trata de utilizar los fondos de tecnología educativa de manera efectiva?

Todas las personas con las que hablamos sobre la reforma escolar mencionaron la importancia de invertir más en la formación de docentes y el desarrollo curricular. Es evidente que el desarrollo profesional debe ser una prioridad en cualquier iniciativa de edtech. Sin embargo, al observar a los niños en el programa que se enseña en sus propias escuelas, nos dimos cuenta de la capacidad de los niños para enseñarse a sí mismos, enseñarse unos a otros y enseñar a adultos de todas las edades. Normalmente pensamos en los niños como aprendices rápidos, pero subestimamos la capacidad de los niños para enseñar.

También aprendimos que si les da responsabilidad a los niños, ellos estarán a la altura de las circunstancias. Ante el desafío de incentivar a los docentes a incorporar la programación en sus planes de lecciones, algunos estudiantes se ofrecieron como voluntarios para ser los facilitadores de los talleres. Cuando le dijimos al Ministerio de Educación que nuestros entrenadores serían niños, nadie nos creyó. Por eso recomiendo invertir en formadores de profesores, pero también en niños que pueden ser mentores y líderes en iniciativas de desarrollo de capacidades.

Usted ha dicho que los niños, cuando se les proporcionan las herramientas adecuadas, pueden encontrar soluciones asombrosas para los problemas cotidianos. ¿Puede darnos un ejemplo de eso?

Ignacio es un alumno apasionado de nuestro Centro Tecnológico Serranía. Debido a que es ciego, no pudo caminar a clases porque las aceras en su comunidad no acomodaban a niños con discapacidades. Este problema inspiró a cinco estudiantes de una escuela en Caacupé llamada Cristo Rey a crear un "bastón inteligente".

El bastón funciona de manera similar a la tecnología que usamos para estacionar nuestros autos. Mediante sensores, el bastón envía señales de audio al usuario para alertar y orientar. Para optimizar costos y crear el prototipo, los niños reciclaron varios elementos en su comunidad, entre ellos un selfie stick, una radio vieja y parlantes que se usaron para agregar música y permitir que Ignacio escuchara partidos de fútbol mientras viajaba de un lugar a otro.

Este es un gran ejemplo de un diseño que fue creado por niños que estaban motivados para resolver un problema de la vida real colaborando y usando su creatividad.

¿Cómo puede una maestra de una escuela con pocos recursos seguir siendo eficaz en la preparación de sus alumnos para los trabajos del futuro?

Definitivamente es más desafiante para los maestros ser eficaces en lugares con escasa infraestructura o apoyo pedagógico limitado. Y en las áreas desfavorecidas, los niños enfrentan una serie de problemas sociales asociados con la pobreza extrema que van más allá de lo académico.

Sin embargo, hemos visto a varios profesores con recursos limitados utilizar su creatividad para planificar lecciones que incorporan diseño para el cambio o metodologías de aprendizaje basadas en proyectos. Trabajan con sus estudiantes para resolver problemas comunitarios y, al hacerlo, desarrollan habilidades de pensamiento crítico, colaboración y creatividad.
Proporcionar a los maestros mentores y una comunidad de aprendizaje también es útil, y el liderazgo de una escuela puede marcar una gran diferencia en la motivación de los maestros y la colaboración entre pares.

¿Qué tan exitosos han sido sus esfuerzos para involucrar a las niñas y mujeres jóvenes en Stem? ¿Qué estrategias recomiendas?

Hemos tenido éxito en involucrar a las niñas en programación y matemáticas a través de un programa llamado Programate. La mayor brecha de participación ocurre cuando las niñas cumplen entre 12 y 13 años y reducen su participación en actividades extracurriculares debido a problemas de seguridad.

Para abordar este tema, nos asociamos con organizaciones como Girls Code y desarrollamos estrategias específicas para involucrar a los padres y maestros en grupos que puedan cuidar a las niñas que asisten a nuestro Centro Tecnológico Serranía. También creamos grupos de WhatsApp para registrar su salida y llegada a diferentes actividades.

Como resultado, recientemente nos sentimos muy orgullosos de tener un Día de Scratch en el que el 80 por ciento de los participantes eran niñas.

¿Cuáles son los elementos clave que una escuela debe considerar en una transformación digital de su entorno de aprendizaje?

Recomiendo un plan de cinco puntos:

  • Diseñar una visión compartida que identifique los pasos críticos necesarios para lograr un cambio en el paradigma de aprendizaje y una cultura escolar dinámica impulsada por la innovación. Brindar desarrollo profesional para maestros, directores de escuelas y administradores.
  • Proporcionar recursos que conecten contenido, tecnología y currículo.
    • Involucrar a los padres y otras partes interesadas de la comunidad en actividades formales y extracurriculares.
    • Establecer equipos de apoyo técnico y pedagógico con retroalimentación constante de los usuarios finales.

Cuando los educadores buscan comprar soluciones de tecnología educativa, ¿cómo pueden asegurarse de que esas soluciones satisfagan las necesidades de sus alumnos?

Creemos que los educadores deben elegir las soluciones de tecnología educativa de acuerdo con su contexto local, incluidos los objetivos educativos, las preferencias de los estudiantes y la disponibilidad de recursos.

A menudo, a través de la fundación, recomendamos software de código abierto que puede brindar a los niños la oportunidad de participar en la creación de sus propios entornos de aprendizaje o personalizar las soluciones existentes a un bajo costo.

En términos de adquisiciones de edtech, el Ministerio de Educación de Paraguay opera a través de una estructura muy centralizada en comparación con los EE. UU. La ventaja es que las economías de escala permiten un precio reducido en las adquisiciones de edtech, pero la desventaja es que a menudo se brinda una única solución escuelas que tienen realidades muy diferentes. En mi opinión, debería haber una combinación entre sistemas de apoyo centralizados y descentralizados para que los docentes elijan la solución que mejor se adapte a sus necesidades.

 ¿Hay alguna escuela con la que haya trabajado que haya podido transformar realmente su enfoque con el poder de la tecnología? Cuéntanoslo. ¿Qué los hizo exitosos?

Daniel Ortellado en Caacupé es una escuela que siempre me encanta visitar porque es un ejemplo de una cultura de aprendizaje impulsada por un liderazgo transformador. Lucia Villalba, la directora de la escuela, ha involucrado a todos los maestros para hacer de la escuela un modelo para la comunidad a pesar de sus recursos limitados. Durante una visita explicó que el almuerzo era un momento clave para llevar a cabo las sesiones de planificación docente y, al hacerlo, integrar diferentes materias para los proyectos escolares.

Dado que la mayoría de los maestros iban a almorzar a sus casas vecinas, ella decidió cocinar las comidas ella misma y atesorar este tiempo para las iniciativas del equipo.

En otra ocasión, le presentamos a una becaria italiana experta en programación. Lucía valoraba tanto su trabajo que le encontró un lugar para vivir en la comunidad.

Los maestros de Daniel Ortellado tienen una característica en común: siempre están investigando y creando enfoques novedosos para el aprendizaje. Son muchos los niños de esta escuela que han creado un grupo extraescolar denominado “xo evolución” que les ha llevado a trabajar en una serie de interesantes iniciativas de robótica. Algunos de estos chicos han dicho que antes del proyecto pensaban que estaban destinados a trabajar en ciertos oficios, pero ahora tienen varias opciones y aspiraciones.

¿Puede pensar en un líder o educador particularmente eficaz con el que haya trabajado? ¿Qué los hizo tan impactantes?

Los hermanos Nelson y Daniel Ojeda me vienen a la mente cuando pienso en líderes eficaces. Enseñan cuarto y quinto grado con mucho entusiasmo. Son muy ingeniosos para encontrar soluciones de tecnología educativa que involucren a sus estudiantes. Sus clases también se caracterizan por la integración del pensamiento computacional en todo el plan de estudios.

Un denominador común entre los hermanos Ojeda y otros líderes docentes con los que trabajamos en otras escuelas es que están enfocados en la mejora continua y la adaptación de sus planes de estudio de acuerdo con los intereses de los estudiantes y el contexto local. Creen en alentar a los estudiantes a desarrollar una mentalidad de crecimiento para aumentar la motivación y los logros. No creo que exista un sustituto para dedicar tiempo de calidad para preparar clases y recibir comentarios constructivos de los estudiantes.

 

 

 

 

 

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