carril de kimberly
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No hace mucho, yo era un estudiante de secundaria sentado en un salón de clases preguntándome cómo me ayudaría en la vida tomar una clase en particular.

Afortunadamente, la mayoría de los cursos que estaba tomando en realidad complementaban lo que planeaba estudiar en la universidad: ciencias de la computación.

Incluso cuando era niño, me intrigaba cómo funcionan las computadoras. Quería saber cosas como cómo desmontar una computadora y cómo se envían los correos electrónicos y luego aparecen mágicamente en el buzón de correo de alguien.

No podía tener suficiente y todos mis amigos y profesores estaban conscientes de esto. Durante el verano, mi madre me dejaba tomar clases de computación para alimentar mi interés.  

Hoy en día, a menudo me pregunto dónde estaría si mi madre no me diera la oportunidad de aprender sobre computadoras. ¿Y si mi madre no supiera qué oportunidades había ahí fuera? ¿Qué pasa si no tengo mentores que me ayuden a cumplir mi sueño?  

Avance rápido a una conversación reciente que tuve con un estudiante universitario que se especializa en ingeniería eléctrica. En el curso de nuestra conversación, mencionó que se apasionó por la ingeniería eléctrica durante un evento sobre la lucha contra los problemas del agua que se llevó a cabo en su escuela. Los estudiantes tuvieron que trabajar juntos para resolver un problema de agua, y durante todo el proyecto tuvo un mentor, un ingeniero eléctrico, que lo ayudó a resolver el problema.

Durante la conversación con este joven inteligente, no pude evitar preguntarme cómo sería si las mujeres jóvenes tuvieran las mismas oportunidades en las escuelas. ¿Qué pasaría si supieran de mujeres que se parecen a ellas y trabajan en campos relacionados con STEM?

Después de todo, sabemos que las mujeres no están adecuadamente representadas en los campos de STEM y ciencias de la computación y, sin embargo, para el 2020, el 60 por ciento de los trabajos de STEM se centrarán en la informática. Actualmente, el 74 por ciento de las niñas de la escuela secundaria dicen que están interesadas en los campos STEM y CS, pero solo el 0.4 por ciento en realidad terminan especializándose en estos campos. Y las estadísticas son aún peores para los estudiantes afroamericanos y latinos.

Creo que es hora de asegurarnos de que las niñas vean, escuchen y sean asesoradas por personas que se parecen a ellas que trabajan en los campos que quieren seguir. Y creo que los educadores pueden estar a la vanguardia para lograrlo. Así es cómo:

Ser intencional.

Como educadores, debemos tener la intención de brindar acceso a las oportunidades. Existe una brecha de diversidad en muchos campos de STEM y CS, y depende de nosotros ayudar a cerrar esa brecha. Si hay una falta de mujeres latinas y afroamericanas representadas en estos campos, debemos presentarles oportunidades.

Conviértete en un defensor.

La promoción comienza con las voces de los educadores. Para desarrollar esa voz, debemos ser educados sobre los problemas dentro de la comunidad STEM. Hemos escuchado sobre la división de género, pero ¿qué pasa con otros grupos subrepresentados? La defensa de estos grupos debe comenzar dentro de las escuelas K-12, primero reconociendo que hay un problema y luego colaborando en las soluciones. Los educadores pueden ponerse al día asistiendo a talleres y conferencias centrados en STEM para obtener una comprensión más profunda de cómo cerrar la brecha de STEM y CS. Luego, debemos regresar a nuestras comunidades y alentar a las partes interesadas a brindar capacitación, recursos y orientación a los grupos subrepresentados.

Enfócate en tu comunidad.

Los líderes escolares, los padres y los dueños de negocios deben conocer la división de aprendizaje que enfrentan las niñas cuando se trata de STEM y CS. Los maestros pueden difundir la noticia y ayudar a crear soluciones al establecer comités para abordar el problema y alentar a los miembros del comité a encontrar lugares para que las niñas exploren, construyan, diseñen y expresen su creatividad.

Por ejemplo, creé un grupo de embajadores de la informática compuesto por maestros y directores que se reúne algunas veces al año para intercambiar ideas sobre cómo llevar la informática a nuestro distrito de nuevas formas. Este año, nos asociamos con empresas locales en una noche STEM durante la Semana de Educación en Ciencias de la Computación.

Y dos embajadores están iniciando un Genius Bar mensual donde los estudiantes pueden enviar preguntas técnicas y que otros estudiantes las respondan. En el futuro, el programa también ofrecerá sesiones de computación física. También puede involucrar a los padres invitándolos a una exposición STEM en su escuela. A veces, los padres piensan que la codificación y la informática son solo videojuegos, una actividad que no les importa apoyar durante el horario escolar. Pero al organizar una exposición STEM o un atasco de codificación, puede disipar ese mito, señalar los beneficios de la informática y explicar cómo la informática y las experiencias de codificación pueden dar forma a las oportunidades universitarias o profesionales de los estudiantes.

Kimberly Lane Clark (@askatechnogirl) es una educadora y oradora galardonada con sede en Texas. Entrena a educadores en integración de informática, estrategias de inclusión de diversidad, estrategias de aprendizaje combinado y tecnología educativa. También se desempeña como líder de la ciudad para las mujeres negras de tecnología en Dallas, y es la presidenta de ISTEs Computer Science Network.

Esta es una versión actualizada de una publicación que se publicó originalmente el 19 de diciembre de 2018.