Jennifer snelling
Los estudiantes usan la tecnología para hacer el bien en el mundo.

¿Qué problema de matemáticas suena como algo que los estudiantes de álgebra de octavo grado encontrarían atractivo: graficar cuántos conejos el granjero John tenía en su granja de conejitos durante 10 años o analizar la imagen corporal por edad y género?

El segundo, ¿verdad?

Sí. La maestra de álgebra Sara Jenson también lo pensó.

Además de ser más atractivo para el estudiante, el segundo problema de matemáticas fue elegido por un estudiante, lo que le permitió a la bailarina de 13 investigar un tema que ya le interesaba.

En lugar de usar una calculadora gráfica tradicional, la estudiante usó una encontrada en línea, Desmos, para demostrar sus hallazgos, que compartió con su escuela y comunidad en una feria de proyectos culminantes.

Todos estos elementos juntos crean un proyecto que involucró al estudiante en varios ESTÁNDARES ISTE PARA ESTUDIANTES, que incluye Empowered Learner, Digital Citizen, Knowledge Constructor y Creative Communicator. ¿El elemento de la tarea que lo elevó por encima de los demás? Pertinencia.

Jenson, que enseña en la Escuela Intermedia Spencer Butte en Eugene, Oregon, les pidió a sus estudiantes que usaran análisis estadísticos para describir la asociación de dos variables cuantitativas relacionadas con una idea de justicia social o relevantes para la comunidad. Otros proyectos estudiantiles incluyeron el análisis de los valores nutricionales de los alimentos versus el costo, el número de ataques terroristas de estadounidenses blancos versus el número de musulmanes nacidos en el extranjero y las tasas de graduación de la escuela secundaria en diferentes partes de la ciudad.

"La justicia social es un tema con el que los estudiantes no siempre se sienten cómodos, pero están listos para tener conversaciones reflexivas, a veces desafiantes", dice Jenson.

Naturalmente engaging

Una encuesta Gallup para estudiantes de 2016 descubrió que el 42 por ciento de los estudiantes en los grados 5-12 aspira a crear algo que haga del mundo un lugar mejor.

"Los niños anhelan participar de esta manera", dice la miembro de ISTE, Suzie Boss, autora del libro de ISTE. Rinventando Project-Based Learning:Ynuestro Fcampo Guía de proyectos del mundo real en lo digital Edad, 3a edición. “Los proyectos de justicia social resuenan con niños en un nivel diferente, niños que tal vez no se sientan involucrados en la escuela y les muestran la necesidad de lo que están aprendiendo. Más allá de eso, el conjunto de habilidades que los niños están desarrollando no es solo aprender algo en abstracto, sino aplicar esas habilidades a un problema específico ".
 

La maestra de ciencias y matemáticas de la escuela intermedia Rebecca Newburn integra proyectos socialmente relevantes en tantas unidades como sea posible. Sus alumnos de la Escuela Intermedia Hall en Richmond, California, comienzan creando un anuncio de servicio público (PSA) o un tutorial de ahorro de semillas para la campaña nacional One Million Seed Savers. Los estudiantes aprenden contenido sobre la ciencia de las semillas y luego lo presentan de manera profesional utilizando herramientas digitales, como Adobe Spark, Canva y Piktochart. El anuncio de servicio público, "Small Seed, Big Future", fue un éxito y apareció en el sitio web de la campaña.

El proyecto condujo a la creación de la Biblioteca de Préstamos de Semillas de Richmond Grows, donde los miembros de la comunidad "toman prestadas" semillas y aprenden sobre la jardinería y el ahorro de semillas.

"Nuestros estudiantes realmente ahorran semillas a través del huerto escolar, y traducen eso en sus propias vidas personales", dice Newburn. “Ese es un cambio transgeneracional que puede tener impactos positivos en los años venideros. Ese es el tipo de ambición que necesitamos tener cuando miramos los estándares científicos de la próxima generación. ¿Cómo apoyamos una cultura verdaderamente sostenible y regenerativa? ”

Sus estudiantes también participan en un desafío de cero desechos que les pide a los estudiantes que monitoreen sus desechos durante un mes y creen un PSA sobre lo que aprendieron, y un proyecto de cambio climático donde cada estudiante crea una presentación digital sobre una comunidad humana en una región de mundo afectado por el cambio climático.

La culminación del proyecto es elegir una tarea local que pueda marcar la diferencia. Un grupo hizo videos de desperdicio de alimentos para Zero Waste Marin. Otro ayudó a mejorar el programa de reciclaje en el programa de almuerzo de la escuela. Sin embargo, otro grupo colocó una cámara de visualización a nivel del mar en tres lugares que etiquetaron las fotos con la fecha y la hora para monitorear los cambios a lo largo del tiempo.

Proyectos como el de Newburn llegan al corazón de lo que significa ser un constructor de conocimiento y un comunicador creativo, dos de los estándares ISTE para estudiantes. "Con proyectos como estos, los estudiantes a menudo tienen que aprender a comunicarse de manera profesional, utilizando cualquier cantidad de herramientas o plataformas tecnológicas", dice Boss. “Tienen que crear algo y llevarlo al mundo a través de algún tipo de tecnología con un tono o video convincente. Tienen que aprender qué herramientas son esenciales, no solo llamativas y divertidas. Se trata de saber cómo usar la tecnología para un propósito auténtico, usando la tecnología de una manera decidida ".

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A veces, los problemas más significativos tienen razón en nuestras propias comunidades. En 2013, el maestro de Massachusett Brookwood Middle School Rich Lehrer les pidió a sus alumnos que resolvieran un problema muy personal, creando una mano protésica para su hijo, Max.

Max, que era 3 en ese momento, nació con una condición que inhibía el crecimiento de los dedos en su mano derecha. Lehrer vio algunos videos de YouTube sobre prótesis y se preguntó si podría construir algo así para Max. Pensándolo bien, ¿tal vez sus alumnos podrían construirlo?

Lehrer fundó el club después de la escuela Robohand y, con la ayuda de un reconocido cirujano de manos en el Boston Children's Hospital y el uso de una impresora 3D en una escuela secundaria cercana, los estudiantes tenían una mano de trabajo al final del año escolar.

Desde entonces, una impresora 3D ha sido donada a Brookwood y el viaje ha cobrado vida propia. Los estudiantes de Lehrer usan una impresora 3D para resolver los problemas de la escuela y la comunidad presentados a través del Proyecto de Banco de Problemas de Diseño 3D de Brookwood.

Un curso electivo, D-Zign Girlz, envía a los estudiantes a la comunidad a lugares como Harborlight Community Residences donde diseñan dispositivos de asistencia para los residentes.

Addie Loughery, estudiante de octavo grado, que estaba en sexto grado en ese momento, resolvió un problema común para los residentes mayores de Harborlight. Muchos de ellos tienen manos temblorosas y derraman café mientras beben de tazas de espuma de poliestireno. Loughery diseñó un "Noffee", un escudo que se ajusta alrededor de la taza y evita que el café se derrame sobre el residente, causando quemaduras.

Tomó mucha medición y varios intentos para obtener el Noffee correctamente, pero Addie dice que el proyecto valió la pena el esfuerzo extra. "Realmente marcó la diferencia para otras personas", dice ella. “No se trataba solo de que yo aprendiera. Se trataba de ayudar a otras personas que lo necesitaban ".

Lehrer dice que la naturaleza de resolución de problemas de los proyectos del mundo real los hace más valiosos para los estudiantes. No solo intentan obtener una respuesta correcta en una hoja de papel, sino que también reciben comentarios en tiempo real y tienen que hacer los ajustes adecuados.

"Le corresponde a usted refinar la solución e implementarla", dice. “Estamos entrenando a niños en la resolución de problemas usando un ciclo iterativo. Haga una primera puñalada, pero siga el ciclo de diseño con un prototipo, renueve e intente de nuevo ".

Suena muy parecido a lo que significa ser un diseñador innovador y un pensador computacional.

Mike Gwaltney escribe sobre el aprendizaje basado en proyectos y es director de Upper School en Rocky Hill School en Rhode Island. Antes de mudarse a Rhode Island, Gwaltney estaba en la Escuela Episcopal de Oregon en Portland, donde la falta de vivienda es un problema que los estudiantes ven todos los días. Sus estudiantes querían abordar el problema, pero le preocupaba que siguieran un camino poco realista y aprendieran la lección equivocada ... que hay algunos problemas que no podemos solucionar o que las personas no pueden hacer mucho.

En cambio, les preguntó a los estudiantes si podían hacer mella o cambiar la situación para una sola persona. Sus estudiantes decidieron construir una pequeña casa y crear el Proyecto de acción para personas sin hogar de Portland Youth, una organización sin fines de lucro que se esfuerza por ayudar a una o dos personas anualmente. Los estudiantes encuentran los fondos y trabajan con el liderazgo escolar y los socios de la comunidad.

"Sé valiente", dice Gwaltney. “Los niños inspirarán a los maestros cuando se les permita soñar. Los maestros lo mantendrán realista, pero si hay un porcentaje de éxito de 10, los niños aprenden muchísimo y se inspiran para intentarlo nuevamente ”.

Expandiendo el aula

La tecnología brinda a los estudiantes nuevas formas de comunicarse y les permite crear cosas que no hubiéramos soñado hace solo 20 hace años. También permite a los estudiantes convertirse en ciudadanos verdaderamente globales al mirar el mundo a través de una lente de justicia social.

"La tecnología nos permite conectar a esos niños a través del tiempo y el espacio", dice Gwaltney. "La tecnología no es el conductor, pero es la pieza esencial que nos permite hacer esta pieza de ciudadanía global".

Gwaltney comparte el ejemplo del Proyecto de Monumentos que comenzó este año cuando una escuela estadounidense en París se asoció con estudiantes de la Escuela Intermedia Lopez Island en el estado de Washington para contar historias desconocidas de soldados. Los estudiantes de historia investigaron monumentos en París que conmemoraban a los soldados de Washington enterrados en el cementerio americano de Suresnes en Francia.

A través de la comunicación digital, el proyecto se expandió rápidamente y se unieron estudiantes en Nueva York, Illinois, Virginia Occidental y Pensilvania, todos trabajando juntos para contar historias desconocidas de soldados. Si bien a veces se acusa a la tecnología de ser perjudicial para la empatía, en este caso, se aprovecha para enseñar empatía.

Leigh Zeitz, Ph.D., profesora asociada y coordinadora de la división de tecnología educativa de la Universidad del Norte de Iowa, dice que las conexiones globales deberían ser una prioridad. “Ayudar a nuestros estudiantes a tomar conciencia del increíble mundo en el que vivimos debería estar en la parte superior de nuestra lista. Los estamos preparando para el mundo de hoy y para el mundo de mañana, que es una sociedad global. Los maestros no deben tener miedo de participar en este viaje ".

Llevando justicia social a tu salón de clases

Zeitz tiene algunos consejos para configurar proyectos en su propia clase. Haga que el proyecto sea significativo y simple, pero recuerde, proyectos como estos taketime. “Con diferentes culturas, diferentes zonas horarias y malentendidos, debes estar listo para aceptar que algo va a salir mal. Es bueno tener un Plan B y eso puede ser parte de la experiencia de aprendizaje ".

Comience con un problema o desafío que se conectará con sus estudiantes. Por ejemplo, Jenson comenzó varias semanas antes de tiempo, hablando con los estudiantes sobre sus intereses, sobre lo que hablan con sus familias o sus otras clases, para ayudarlos a identificar qué problema querían graficar. Empoderar a los estudiantes para impulsar su propio aprendizaje al permitirles mucho espacio para que puedan proponer sus propias ideas. Recuerda que no estás buscando una habitación llena de proyectos idénticos.

Rich Lehrer enfatiza que la autenticidad es importante. "Cuanto más auténtico, más motivación hay para un producto de alta calidad", dice. “En la escuela, los productos finales realmente no importan.

Pero cuando los estudiantes trabajan con socios de la comunidad y respetan la relación, los niños tienen un deseo innato de resolver problemas y encontrar soluciones para trabajar ”.

Para ayudar con este proceso, Suzie Boss sugiere enmarcar el proyecto con una pregunta clave. Luego, cree un plan para los siguientes días y semanas que ayude a los estudiantes a encontrar respuestas a esa pregunta.

Ahora estamos en lo que Boss llama el "medio desordenado" del proyecto. Ella sugiere guiar a los estudiantes a través de esta parte con muchas evaluaciones formativas. ¿Entienden la pregunta o necesitan profundizar?

Un estribillo común es que agregar un gran proyecto es demasiado difícil con tantos requisitos para cumplir con pocos recursos. Jenson simplificó las cosas al hacer que el proyecto de gráficos sea la evaluación cumbre de la unidad, en lugar de una prueba. Newburn está de acuerdo. Ella dice que sus estudiantes no solo tenían una sólida comprensión de los estándares de ciencias, sino que también los llevaron al siguiente nivel para encontrar soluciones en las que puedan participar.

Cuando los estudiantes intentan resolver un problema real, ya sea globalmente o dentro de su propia comunidad, es una experiencia auténtica, interactiva y de construcción de empatía.

“Este es el trabajo más importante que podemos estar haciendo como educadores. Trabajar por la justicia social es el objetivo de la educación pública en los Estados Unidos. Queremos informar a nuestra sociedad y que nuestra democracia funcione para todos ", dice Gwaltney. “Los maestros pueden ver a través del plan de estudios cuál es el punto de su clase de ciencias, matemáticas o literatura; los niños pueden hacer cosas para mejorar la sociedad con el tiempo. Puede cambiar la sociedad y cambiar el mundo ".

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Jennifer Snelling es una trabajadora independiente que escribe para una variedad de publicaciones e instituciones, incluida la Universidad de Oregon. Como madre de niños en edad escolar primaria y secundaria, es una voluntaria frecuente en el salón de clases y participa activamente en las escuelas de Oregon.