Nicole Krueger
Una niña mira las nubes

Los niños pueden pasar horas viendo pasar las nubes, buscando imágenes en sus torretas, briznas y rayas. Instintivamente se vuelven hacia el celaje para alimentar su imaginación.

Sin embargo, es posible que no se den cuenta de que también están haciendo ciencia.

Las simples observaciones de nubes pueden desempeñar un papel importante en la comprensión de cómo funciona nuestro entorno global, y los científicos están ansiosos por obtener más. Los profesores de ciencias pueden poner en práctica la propensión de sus estudiantes a observar las nubes al enviarlos al campo para recopilar datos de observación.

"Si queremos entender cómo funciona la Tierra como un sistema, necesitamos observar cada pieza (el agua, el aire, las plantas) y unirlas todas para obtener una imagen del todo", dice Holli Riebeek. coordinador de la NASA Programa de observadores GLOBE, un proyecto de ciencia ciudadana que pide a los participantes que ayuden a complementar los datos satelitales con observaciones sobre el terreno. “Los estudiantes pueden salir y tomar observaciones ambientales que nos ayuden a comprender mejor lo que nuestros satélites nos dicen sobre la Tierra. Cuando lo juntamos todo, obtenemos una comprensión más sólida de la Tierra y de cómo está funcionando ".

Los niños pueden hacer lo que los satélites no pueden

Los estudiantes de todo el mundo han estado monitoreando el medio ambiente para la NASA durante más de dos décadas, contribuyendo con más de 150 millones de mediciones y expandiendo el alcance del programa a más de 119 países. La proliferación de teléfonos inteligentes ha facilitado aún más la participación a través de la aplicación para teléfonos inteligentes del programa, que se centra principalmente en las observaciones de la nube.

 “Las nubes juegan un papel importante en la transferencia de energía alrededor del planeta”, dice Riebeek. “Queremos comprender mejor el papel general de las nubes y cómo están cambiando a medida que el planeta se calienta. Pero cambian con tanta frecuencia que es difícil obtener buenos datos ".

Juntos, las observaciones terrestres y los datos satelitales forman una imagen más completa de lo que cualquiera puede por sí solo, agrega. Por ejemplo, cuando hay un banco de nubes altas, los satélites meteorológicos a menudo no detectan las nubes más bajas debajo de él.

“Los científicos ciudadanos tienden a ver ciertos tipos de nubes que los satélites pasan por alto, incluidas las nubes altas y delgadas y las pequeñas nubes cumulosas hinchadas. Cuando juntamos los dos, obtenemos una imagen completa. Cuantos más datos tengamos durante un período de tiempo más largo, más conclusiones podremos sacar ".

 

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Como participar

Cuando se trata de dar sentido a todo un sistema ambiental, las nubes son solo la punta del iceberg. Aquellos que quieran profundizar más pueden recopilar todo tipo de medidas diferentes.

GLOBE Observer ofrece dos niveles básicos de participación. La forma más sencilla de comenzar es descargar la aplicación gratuita, que está disponible para todos, y comenzar a recopilar observaciones simples de nubes. Las aulas también pueden extraer los datos del programa para sus propios proyectos científicos basados ​​en la investigación utilizando un mapa interactivo en línea.

Para una experiencia más sólida, los profesores pueden asistir a un taller o tomar un curso de formación en línea y participar en el programa completo, que incluye apoyo adicional de la NASA, como cuentas de estudiantes; la capacidad de colaborar con otras escuelas GLOBE de todo el mundo; y la oportunidad de monitorear otros factores ambientales, como la calidad del agua, la calidad del aire, las precipitaciones y la humedad del suelo.

“Debido a que estamos viendo a la Tierra como un sistema, GLOBE tiene más de 50 factores ambientales que los estudiantes pueden medir”, dice Riebeek.

Los estudiantes que participan en el programa completo se convierten en algo más que científicos ciudadanos. También pueden participar en una comunidad de investigación más amplia y conocer los ESTÁNDARES ISTE PARA ESTUDIANTES convirtiéndose en colaboradores globales.

Desde ferias científicas regionales hasta reuniones anuales y colaboración en línea, GLOBE Observer invita a los estudiantes a trabajar con aulas en otras partes del mundo y ver cómo se ve la colaboración en un contexto científico.

“No conozco a ningún científico que trabaje solo”, dice Riebeek. “Se trata de colaboración. Esa es una habilidad realmente esencial si va a trabajar en un entorno STEM ".

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que motiva a los estudiantes. Esta es una versión actualizada de una publicación que se publicó originalmente el 5 de abril de 2018. 

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