Trevor Takayama
Impresoras 3D: una guía para el comprador

Actualización: Hace dos años, escribí un artículo sobre las impresoras 3D y la impresión 3D, porque era nueva, actual y la moda actual. En ese entonces me preguntaba si la locura duraría.

Ahora, me pregunto: ¿Se ha calmado la moda? Creo que se ha extinguido, pero eso no cambia lo importante que es para el aprendizaje espacial y creativo. Su efectividad sigue siendo la misma que siempre fue y eso es valioso en el aula. Los precios han bajado para algunas de las impresoras 3D más baratas, pero las impresoras de gama media y alta no han cambiado de precio.

Es posible que haya escuchado sobre todas las cosas geniales que pueden hacer las impresoras 3D. Si eres profesor de matemáticas, quizás hayas pensado en dejar que tus alumnos hacer sus propios manipulativos or obtener práctica en geometría con sólidos 3D. Si usted es un profesor de economía o de negocios, quizás haya considerado asignar a los estudiantes un Proyecto para diseñar, comercializar y vender sus propios productos impresos 3D.. O quizás eres un profesor de ciencias interesado en explorar modelos de células, átomos o ADN de 3D con tus alumnos.

¡Espere! Ve más despacio. Antes de saltar a comprar y integrando este nuevo gadget en su aula, tome un momento para considerar la logística y las realidades de convertirse en un usuario de impresoras 3D. Aquí hay una pregunta básica que he desarrollado en base a mis propias experiencias y una amplia investigación sobre la impresión en el aula 3D.

¿Cuáles son los retos?

Estaba tan entusiasmado con la impresión 3D que compré una impresora sin pensarlo mucho y resolví los problemas después del hecho. ¿Las buenas noticias para ti? Puedes aprender de mis errores.

Aquí están cuatro cosas a considerar antes de decidirse a comprar una impresora 3D para tu salón de clases o escuela:

Fondos. El factor principal para implementar la tecnología suele ser el costo. Con el rango de opciones de presupuesto ahora en el mercado, puede obtener una impresora 3D para su escuela por menos de $ 500. ¿Pero cómo obtendrás $ 500? Consulte el presupuesto tecnológico de su escuela, la asociación de padres y maestros, las subvenciones locales de Afiliados de ISTE, o comenzar un recaudador de fondos. Tenga en cuenta que grandes sitios como DonorsChoose.org podría costar más de lo esperado debido a sus tarifas de envío y procesamiento.

Metas de aprendizaje. Antes de integrar cualquier nueva tecnología en su plan de estudios, asegúrese de que lo ayudará a alcanzar sus objetivos de aprendizaje. La impresión 3D puede hacer muchas cosas posibles que eran inconcebibles en el pasado, como usar el diseño 3D en una computadora para enseñar los estándares matemáticos de Common Core, incluidos conceptos como planos de coordenadas, geometría, área, perímetro y volumen. Los estudiantes pueden crear diseños 3D en Tinkercad.com, lo cual es perfecto para las aulas K-12. Solo necesitan una cuenta de Google o una dirección de correo electrónico para registrarse. Los maestros imprimen los diseños 3D para que los estudiantes los usen, midan y prototipen.

Tiempo de impresión. Un inconveniente de la impresión 3D es el largo tiempo de impresión. Los tiempos de impresión varían según la calidad, el tamaño, los detalles y la impresora, pero la impresión de un 2D 2D simple de 0.5 "x XUMX" x 3 ", por ejemplo, tomaría al menos 20 minutos. Toda una clase de diseños 3D tomaría horas imprimir Sin embargo, puede mantener la impresora funcionando en segundo plano mientras conduce la clase, ya que no requiere atención constante.

Curva de aprendizaje. Los maestros que adoptan la nueva tecnología a menudo saltan a la impresión 3D, pero vale la pena señalar que la impresión 3D es en parte mecánica. Hay una curva de aprendizaje inicial tanto para usar la impresora como para mantenerla en funcionamiento. No es como arreglar errores de software en una computadora. Es más como arreglar una impresora LaserJet sin la experiencia del soporte técnico local. Prepárese para Google cualquier problema o peculiaridad que surja durante su experiencia de impresión con 3D, ya que no es raro que las impresoras más asequibles se descompongan.

¿Qué impresora debo conseguir?

¿Qué impresora debes elegir? Depende. Hubs separa las impresoras 3D en cinco categorías: entusiasta, plug 'n' play, kit / bricolaje, presupuesto y resina. Las impresoras más populares se encuentran en la categoría de entusiastas, MakerBot Replicator 2, Makergear M2 y Ultimaker, pero cuestan más de $ 1,700 cada una. Cuando gastas mucho, obtienes una impresora de calidad. Pero puedes obtener resultados similares con una versión de $ 400. La competencia en los últimos años ha cambiado el precio bajando a la vez que mantiene la confiabilidad y la calidad a la par.

Idealmente, su primera impresora 3D debería ser tanto plug 'n' play como presupuesto, que es un campo pequeño. A continuación, se presenta un análisis de las tres impresoras 3D de plug 'n' play y presupuesto, todas las cuales salieron el año pasado, que destacan sobre el resto:

Monoprice MP Select Mini. Según Hubs, esta es una impresora 3D de buen presupuesto. Precio: $ 219

Pros:

  • El mas pequeño del grupo
  • Fácil de Usar

Contras:

  • No es una marca de impresora 3D conocida
  • No encerrado

 

DaVinci mini w Wireless. Esta es una versión más pequeña de una de las primeras impresoras 3D de presupuesto, la DaVinci 1.0, y más reciente, la versión actualizada de la DaVinci Jr 1.0. Costo: $ 289 dólares

Pros:

  •  Fácil de Usar
  • Compacto

Contras: 

  • Utiliza solo filamentos XYZ PLA que hacen que los costos de impresión sean altos
  • Calificaciones mixtas

Buscador de Flashforge. Costo: $ 399

Pros:

  • Pantalla táctil a color
  • Impresión inalámbrica

Con:

  • Más caras que las impresoras 3D más baratas

¿Qué otros materiales necesito comprar?

El uso de una impresora 3D conlleva un costo mayor que el precio de la máquina solo porque requiere muchos otros suministros. Aquí hay una lista de todas las cosas que tiene que comprar como mínimo para hacer la impresión 3D en su salón de clases:

3 "cinta de pintor azul. Para imprimir encima de (en lugar de la cama de impresión)

Spray de alcohol isopropilico. Para limpiar la cinta. Puedes comprar esto en cualquier farmacia local.

Pinzas. Para eliminar hebras de plástico fundido.

Raspador / espátula. Para obtener impresiones 3D de la cama de impresión.

Cortadores de alambre cargados por resorte. Para cortar los soportes y el exceso de plástico.

Paño de limpieza. Solo necesitas uno de estos.

Filamento de PLA. Esta es la materia prima que la impresora 3D utiliza para crear objetos.

Las tres impresoras enumeradas aquí usan PLA, que es un plástico a base de plantas. (El plástico ABS, que no es seguro para las aulas, requiere una cama caliente y una impresora 3D cerrada). Los carretes de PLA cuestan $ 20- $ 30 por kilogramo y duran un tiempo, dependiendo de cuánto imprima. Por ejemplo, 1 kilogramo de PLA podría producir aproximadamente 500 1 pulgadas de cubos huecos. Probablemente querrás varios colores. Recomiendo comprar tonos populares, como blanco, negro, azul, rosa y verde.

El costo de estos suministros es de aproximadamente $ 30. El costo total depende de la cantidad de bobinas de PLA y del tipo de impresora 3D que elija. En el extremo inferior, podría comenzar por menos de $ 300 y en el extremo superior, tal vez alrededor de $ 500 para una configuración de presupuesto.

¿Qué tipo de software necesito?

Cada impresora 3D viene con un software de corte e impresión 3D patentado y gratuito, a menos que permita el software de código abierto. Curación, de Ultimaker, es el software de código abierto más popular de usar, y Printrbot es el modelo en esta lista que lo usa. Si compra un Micro 3D, entonces usará el software Micro 3D. Si compra una impresora XYZ, utiliza el software XYZ.

Cada programa de software tiene sus ventajas y desventajas, pero todos hacen lo mismo: cargar archivos de objetos 3D, permitir al usuario editar objetos y enviar objetos a la impresora 3D. Puede que no sea necesario decirlo, pero no olvide que también necesitará una computadora para ejecutar el software y conectarse a la impresora 3D.

¿Puedo probar el diseño de 3D en mi salón de clases sin comprar una impresora?

Sí. Haga que sus estudiantes creen diseños 2D o 3D con medidas de perímetro, área y volumen en papel cuadriculado, según el estándar de Common Core que está enseñando. Entonces déjalos recrear esos diseños en Tinkercad.com, un programa de diseño en línea gratuito 3D. Estos pasos solo cubrirán los estándares matemáticos de tercer a sexto grado y le mostrarán el éxito que podría tener la impresión 3D.

Entonces, ¿debería entrar en la impresión 3D o no?

No puedo responder esa pregunta por usted, pero le puedo decir por qué me gusta la impresión 3D: nunca he visto una tecnología que intriga a mis alumnos de la forma en que lo hacen las impresoras 3D y les permite diseñar y hacer creativamente sus propios prototipos. El diseño de 3D es tan abierto que permite a los profesores y estudiantes usar su creatividad para adaptarlo a cualquier plan de estudios y estándar.

Las impresoras 3D también son la única herramienta que conozco que combina diseño con fabricación y arte con tecnología. Si usted es un profesor de tecnología o ciencias que está interesado en enseñar sobre conceptos de ingeniería, el proceso de diseño a impresión de 3D es una forma práctica y efectiva de enseñar sobre el proceso de diseño y prototipo.

Ahora que los precios han bajado aún más, la impresión 3D es más viable que nunca para las escuelas. Existen riesgos inherentes a la administración de cualquier herramienta tecnológica nueva, como pasar demasiado tiempo haciendo lo que podría hacer con papel cuadriculado y arcilla y la ansiedad de preguntarse si su impresora 3D funcionará todos los días. Pero creo que es una herramienta tecnológica efectiva que no se puede ignorar, y es solo una cuestión de tiempo antes de que las impresoras 3D estén ubicuas en las escuelas K-12. Solo tiene que decidir si tiene el tiempo, el presupuesto, los expertos en tecnología y la paciencia para ser un adoptante temprano.

Trevor Takayama es un maestro de tecnología K-6 en las Escuelas Públicas Regionales Amherst-Pelham en Massachusetts. Con una licenciatura en química y una maestría en tecnología educativa, a Trevor le encanta el uso de STEM, especialmente la impresión 3D y MinecraftEdu, como herramientas educativas.

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