james fester
Un hombre se sienta en la cima de un acantilado mirando hacia un hermoso valle.

En 1872, Yellowstone se convirtió en el primer parque nacional del mundo y los primeros visitantes llegaron llenos de preguntas sobre el paisaje que los rodeaba. 

Los primeros “guías” eran en realidad soldados del Ejército de los EE. UU. estacionados allí para proteger el parque. Se encargaron de responder informalmente preguntas sobre los famosos géiseres y respiraderos geotérmicos de la zona. 

Luego, en 1916, se formó oficialmente el Servicio de Parques Nacionales, y pronto los guardaparques guiaron el aprendizaje en los parques de todo el país. 

Al igual que los maestros de aula, los guardaparques utilizan la tecnología para cumplir la misión educativa de sus parques de maneras que resultan tanto familiares como sorprendentes. Los Parques Nacionales pueden proporcionar vías para el aprendizaje basado en proyectos de alta calidad que infunde trabajo auténtico con tecnología educativa atractiva.

En honor a la Semana de los Parques Nacionales, que se lleva a cabo del 16 al 24 de abril, ¡aquí hay algunas sugerencias para crear conexiones entre los Parques Nacionales y su salón de clases!

Construyendo conocimiento a través de la exploración.

Los parques son lugares que naturalmente evocan curiosidad y asombro. Una visita a cualquiera de las más de 432 unidades en el sistema de parques produce invitaciones profundas y abiertas para indagar como estas: 

¿Cuánto tiempo tardó el Gran Cañón en volverse tan profundo? 
¿Cómo obtuvo el Half Dome de Yosemite su forma icónica? 
¿Adónde fueron las personas que construyeron las asombrosas viviendas en los acantilados de Mesa Verde?

Responder estas preguntas puede ayudar a los estudiantes a cumplir con los estándares requeridos y los objetivos de aprendizaje, pero solo si utiliza los recursos adecuados.       

Los visitantes de los parques tienen acceso al aprendizaje de libre elección, lo que significa que hay muchas opciones diferentes sobre cómo los visitantes pueden desarrollar el conocimiento. Este concepto refleja las mejores prácticas en el aula, a saber, que los estudiantes deben tener acceso a una variedad de recursos que involucren a los estudiantes que tienen diferentes preferencias de aprendizaje y creen vías de aprendizaje personalizadas. Algunos ejemplos de las formas en que los recursos del parque apoyan esto incluyen estos:

Visitas virtuales

Los estudiantes que no pueden visitar en persona aún pueden obtener una experiencia en el Parque Nacional con recorridos virtuales. Algunos, como este de la mansión Hampton en Maryland, son totalmente interactivos con mucha información integrada que puede ayudar a la consulta. Otros, como esta extraordinaria experiencia creada por Google Art and Culture, son más estructurados y adecuados para audiencias más jóvenes.   

Programas de aprendizaje a distancia

Si no puede traer a sus estudiantes al parque, ¡considere llevar el parque a sus estudiantes! Muchas unidades de parques tienen excelentes ofertas de aprendizaje a distancia que ofrecen un aprendizaje profundo y responden las preguntas más difíciles de los curiosos. Encuentre una lista completa de más de 250 programas gratuitos de aprendizaje a distancia aquí

Video y audio

El Parque Nacional Olympic en el estado de Washington fue el sitio de uno de los proyectos de restauración de ecosistemas más grandes en la historia de los EE. UU. cuando se eliminaron dos represas del río Elwha. Este proyecto bien documentado brinda excelentes oportunidades para que los estudiantes aprendan sobre el impacto humano y cómo funcionan los ecosistemas, pero muchas de las lecturas son muy técnicas y pueden resultar difíciles de comprender para algunos estudiantes. Recursos de video como estos or recursos de audio como este pueden ser andamios útiles o crear oportunidades de elección.    

museos virtuales

Los museos y los centros de visitantes son excelentes ejemplos de aprendizaje de libre elección donde los estudiantes pueden seguir su propia curiosidad y encontrar recursos que respondan a sus propias preguntas. Muchos parques albergan museos virtuales, como este que presenta la historia natural y humana del Valle de la Muerte. Consulte este directorio de disponibles exhibiciones virtuales!   

Lecciones y actividades basadas en estándares

Las construcciones de aprendizaje de libre elección, como estaciones de clase o listas de reproducción, pueden llevar mucho tiempo, por lo que, a veces, tener una gran colección de material alineado con los estándares para aprovechar puede ser extremadamente útil. El portal para educadores de NPS proporciona un repositorio de búsqueda con cientos de lecciones y actividades que se pueden integrar en su salón de clases, ahorrándole tiempo en el proceso.

Nueva llamada a la acción

Cumpliendo la misión de los Parques Nacionales

Encontrar oportunidades para que los estudiantes participen y contribuyan con sus soluciones a proyectos enfocados en problemas del mundo real, tanto dentro como fuera de su comunidad, puede ser un desafío, ¡pero los Parques Nacionales brindan oportunidades para tales experiencias!   

Uno de los mejores ejemplos de esto sigue ocurriendo en el noroeste del Pacífico. El desfiladero del río Columbia a lo largo de la frontera de Oregón y Washington tiene una larga y rica historia humana, una que los guardaparques del sitio histórico nacional de Fort Vancouver conocen muy bien. 

¡Este parque cuenta muchas historias con la ayuda de una asombrosa colección de artefactos que suman más de 2.1 millones de artículos individuales! Con un espacio de exhibición limitado, el parque solo puede compartir una pequeña cantidad de estos artefactos en un momento dado, un problema que finalmente están abordando gracias a la colaboración con un grupo de estudiantes locales.

Durante los últimos años, el profesor de Vancouver iTech Preparatory, John Zingale, y sus alumnos han estado utilizando la tecnología para ayudar al parque a exhibir sus objetos y, al mismo tiempo, permitir que estos alumnos participen en un aprendizaje basado en proyectos de alta calidad. 

Usando iPads y el aplicación gratuita Qlone, los estudiantes escanean artículos de la colección masiva del parque y los muestran en línea, primero como parte de un museo virtual creado por estudiantes, y más recientemente en una aplicación de teléfono inteligente. Esta notable colaboración es solo un ejemplo de lo que los estudiantes pueden hacer cuando trabajan con el servicio de parques.

Estos son algunos otros ejemplos de formas en que sus estudiantes pueden interactuar con parques en todo el país:

Contribuyendo a la ciencia ciudadana

Los Parques Nacionales realizan de manera rutinaria investigaciones de ciencia ciudadana para monitorear los recursos importantes del parque. Esta no es solo una excelente manera de modelar técnicas de recopilación y análisis de datos, sino que también demuestra la importancia de la investigación en el proceso científico. Si bien muchos tienen componentes en persona, algunos también incluyen oportunidades remotas.

Programas de lista en este sitio web describe algunos de los proyectos de ciencia ciudadana patrocinados por los parques nacionales. Los estudiantes también pueden visitar sitios como Citizenscience.gov vea la sección sitios como iNaturalist para diseñar y realizar sus propios proyectos!

Proponer un proyecto

A medida que los parques se han vuelto más populares en los últimos años, el personal a menudo se desvía de los proyectos centrados en la experiencia del visitante, como el desarrollo de nuevos materiales autoguiados. Esto deja un vacío que sus estudiantes podrían llenar con su propia experiencia, por lo que acercarse a un parque en su área o uno donde vea el potencial para una colaboración podría crear la conexión que necesita.

 ¿Necesita el parque materiales educativos para el público más joven? ¡Tus estudiantes podrían hacer eso! ¿El parque está interesado en imágenes de video para las redes sociales del parque? como produce el equipo tecnológico juvenil de Acadia? ¡Podrían hacer eso!  

Cualesquiera que sean sus objetivos de aprendizaje, conectarlos con los Parques Nacionales brinda numerosas oportunidades para profundizar el aprendizaje de los estudiantes. Si está buscando más recursos o proyectos ejemplares para adaptar o modelar los suyos propios, un buen lugar para comenzar es el Galería de proyectos de aprendizaje basado en parques donde puede descargar proyectos completos para cada nivel de grado de forma gratuita.

Nueva llamada a la acción

James Fester, que vive en el área de Twin Cities de Minnesota, es el autor de Ciencias ambientales para los grados 6-12. Es un ex educador apasionado por el aprendizaje basado en proyectos y experiencial y ha trabajado como maestro de aula, entrenador de instrucción e integrador de tecnología. Es miembro de la Facultad Nacional de PBLWorks y es un voluntario del Servicio de Parques Nacionales que colabora en programas educativos para parques en todo el país. Actualmente trabaja como consultor y sus escritos han aparecido en National Geographic, TED-Ed y KQED, y en un nuevo libro sobre ABP y ciencia ambiental que está siendo publicado por ISTE.