james fester
un estudiante ingresa datos de un proyecto de muestreo de agua

Inundaciones. Incendios Olas de calor. Derretimiento del hielo marino. Los ejemplos que contextualizan los conceptos de las ciencias ambientales (EE) aparecen regularmente en las noticias, brindando oportunidades para que los maestros conecten el aprendizaje con el mundo real. Pero los educadores pueden impulsar un aprendizaje más profundo cuando van más allá de simplemente conectar los eventos ambientales con el contenido. 

En la cumbre climática COP2021 de 26 en Glasgow, los líderes mundiales y de la industria se unieron para comprometerse con acciones que aumentarían nuestras posibilidades de supervivencia. Pero fue cla activista lima Greta Thunberg Llamada a la acción que fue quizás la más convincente, “La COP26 ha terminado. Aquí hay un breve resumen: Bla, bla, bla. Pero el trabajo real continúa fuera de estos pasillos ". 

Los comentarios de Thunberg apuntan hacia oportunidades a menudo perdidas que todos los maestros deberían considerar integrar en sus planes de estudio: hacer conexiones que apoyen la salud de los estudiantes a través de la integración de estrategias comprobadas de aprendizaje socioemocional (SEL). Aquí hay tres formas en que ES puede ayudarlo a abordar el estrés emocional que sienten los estudiantes de manera proactiva.  

1. Reducir la ansiedad climática a través de proyectos orientados a la acción.

Los jóvenes de todo el mundo son conscientes de que quienes están en el poder no están haciendo lo suficiente para mitigar y evitar los efectos más graves del cambio climático. Como resultado, su ansiedad aumenta significativamente. Esto se suma al estrés que ya sienten debido a la interrupción escolar y la crisis de salud en curso, por lo que es crucial abordarlo.   

Hay cosas que nosotros, como maestros, podemos y debemos hacer para ayudar a nuestros estudiantes a reducir la carga mental que los agobia. Elizabeth Haas, presidenta de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría comité de cambio climáticosugiere que los educadores ayuden a los estudiantes a identificar formas de emprender acciones individuales, que pueden aliviar profundamente la ansiedad y conducir a una mejor salud y resultados de aprendizaje más profundos. Por ejemplo, incluyendo herramientas de planificación como el Tabla de soluciones de la reducción del proyecto puede ayudar a impulsar la acción o afirmar que lo que los estudiantes ya están haciendo tiene un impacto medible.   

Este tipo de proyectos ayudan a abordar la desesperanza al promover acciones en el mundo real basadas en los resultados de la investigación dirigida por los estudiantes. Además, los proyectos que se enfocan en ayudar a los estudiantes a convertirse en administradores ambientales se conectan con múltiples estándares ISTE. Estos son solo algunos ejemplos de las formas en que los estudiantes pueden participar en acciones que abordan el cambio climático u otros desafíos ambientales:

  • Los estudiantes exploran problemas ambientales globales y trabajan juntos para generar y proponer soluciones. (1.7cy 1.7d) 
  • Los estudiantes diseñan videos, carteles u otros productos de comunicación que describen desafíos complejos y las soluciones creadas por los estudiantes que se necesitan para abordarlos. (1.6c) 
  • Los estudiantes utilizan procesos de investigación y diseño que les ayudan a comprender las compensaciones involucradas en las actividades humanas, como la exploración, el transporte y la fabricación de energía. (1.4b)
  • Los estudiantes aprovechan fuentes de organizaciones y expertos del mundo real para informar sus soluciones, lo que garantiza que el aprendizaje sea lo más auténtico posible. (1.3a)  
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2. Encuentre oportunidades al aire libre.

In Ciencias ambientales para los grados 6-12, el libro que escribí en colaboración con el experto en SEL y autor de ISTE Jorge Valenzuela, discutimos la conexión entre ES y SEL, enfocándonos en cómo el tiempo dedicado a realizar tareas auténticas en un ambiente al aire libre puede tener un efecto positivo en la salud física y emocional de los estudiantes. Llevando esto un paso más allá, también podemos abordar la salud emocional de los estudiantes mediante el diseño de proyectos en los que los estudiantes puedan planificar y ejecutar acciones individuales que aborden directamente el impacto que los humanos tienen en los sistemas de nuestra tierra.

Los beneficios para la salud y el bienestar de pasar tiempo al aire libre están bien documentados, al igual que las implicaciones para un aprendizaje más profundo que ofrece el trabajo de ciencia experiencial. Dado que ES gira en torno a las formas en que los humanos interactúan con el mundo natural, sacar a sus estudiantes al aire libre es una obviedad, y hay muchas oportunidades para hacer esto sin importar dónde viva. Por ejemplo: 

  • Los estudiantes pueden fotografiar o dibujar un área natural en sus vecindarios o adyacente a sus escuelas y anotarlo para mostrar diferentes aspectos de ES, como cómo interactúa con los otros organismos en el ecosistema o su parte en ayudar al ciclo de cosas como el nitrógeno y el carbono.
  • Los estudiantes pueden utilizar aplicaciones como eBird o iNaturalist de Cornell para participar en iniciativas de ciencia ciudadana que ayudan a informar sobre la salud de las especies mediante la identificación.   
  • Los estudiantes pueden tomar muestras de agua de lagos, ríos, arroyos y estanques cercanos y probarlos para ver qué tan limpios o dañados están, luego crear planes de acción para abordar estos impedimentos (este proyecto en particular se destaca en nuestro libro). 

3. Proyectos como vehículos de promoción de la responsabilidad colectiva.

Tomar medidas ayuda a los estudiantes a lidiar con la ansiedad climática, pero ¿por qué simplemente detenerse ahí? Si los estudiantes pueden hacer que otros en su comunidad también actúen, amplifican su propio impacto.

Independientemente de su edad, los estudiantes pueden tomar los conocimientos que tienen y compartirlos a través de proyectos con su comunidad. Por ejemplo, los estudiantes de primaria pueden aprender qué necesitan las mariposas para sobrevivir y presentar sus diseños para un jardín de mariposas en la escuela a la PTA (K-ESS3-1). Otros pueden querer determinar los materiales más comunes que terminan en los desechos de su escuela y conectarse con las agencias locales de manejo de desechos para ver si alguno de esos materiales se puede reciclar (HS-ESS3-4).

Hay innumerables formas de involucrar a los estudiantes en proyectos ambientales y activismo para que sientan que realmente están marcando una diferencia y no solo aprendiendo sobre los impactos negativos en nuestro planeta enfermo. 

Nueva llamada a la acción

James Fester, que vive en el área de Twin Cities de Minnesota, es el autor de Ciencias ambientales para los grados 6-12. Es un ex educador apasionado por el aprendizaje basado en proyectos y experiencial y ha trabajado como maestro de aula, entrenador de instrucción e integrador de tecnología. Es miembro de la Facultad Nacional de PBLWorks y es un voluntario del Servicio de Parques Nacionales que colabora en programas educativos para parques en todo el país. Actualmente trabaja como consultor y sus escritos han aparecido en National Geographic, TED-Ed y KQED, y en un nuevo libro sobre ABP y ciencia ambiental que está siendo publicado por ISTE.