Douglas Kiang
Una cúpula de cristal en Minecraft

Era octubre. Mi clase de Introducción a las Ciencias de la Computación se había estado reuniendo durante dos meses y estábamos inmersos en una discusión sobre el diseño de juegos. Uno de mis estudiantes hizo un gesto casual al estudiante al otro lado del salón. "¡Eso es correcto! Estoy de acuerdo con lo que ... cual es su nombre dicho por allí ".

Me quedé impactado. Después de la primera semana de clases, sabía los nombres de todos mis alumnos. Pero nuestra escuela secundaria es tan grande que muchos estudiantes tuvieron pocas oportunidades de interactuar. En mi salón de clases, les pido a los niños que se ayuden unos a otros a encontrar soluciones a los problemas que encuentran. Eso es difícil cuando no se conocen muy bien.

Quería encontrar una manera para que los estudiantes construyeran una comunidad, así que decidí configurar un servidor en el aula y asignar a los estudiantes a jugar Minecraft juntos. Quería ver si jugar el juego proporcionaría algunos andamios para la formación de equipos.

Minecraft es un mundo de fantasía en 3D en línea donde los estudiantes construyen estructuras utilizando bloques digitales de vidrio, arena, ladrillo y otros materiales. Usé este popular juego como un curso virtual de cuerdas que permitiría a los niños trabajar juntos para resolver desafíos. Si dos niños van a las montañas y me traen un hacha de hierro, sé que han pasado varias horas mirándose las espaldas, yendo a áreas peligrosas y desarrollando la tecnología para fundir mineral de hierro crudo en barras para hacer ese hacha. Es un artefacto tangible que representa horas de trabajo en equipo.

Sin embargo, lo que realmente quería saber era si esta experiencia de colaboración digital se traduciría en el aula presencial. Si los niños aprenden a trabajar juntos en un entorno virtual, ¿se cuidarían mutuamente en el mundo real? ¿Los haría más dispuestos a admitir el uno al otro que no entendieron algo? Al usar Minecraft como un mundo virtual que coexiste en conjunto con el entorno de mi salón de clases, esperaba que mis estudiantes desarrollaran sólidas relaciones de trabajo mientras se ayudaban mutuamente a construir casas, abordar proyectos comunitarios y hacer que su mundo fuera sostenible.

La experiencia de Minecraft es divertida y atractiva, pero también es un catalizador para un aprendizaje poderoso. Como maestra, muchos de mis "momentos de enseñanza" más importantes, cuando aprendemos sobre la civilidad y la comunidad y hacemos lo correcto, en realidad ocurren cuando las computadoras portátiles están cerradas y podemos hablar en grupo sobre lo que está sucediendo. Estas lecciones están inspiradas en Minecraft, pero la buena enseñanza se da cara a cara.

Constructor creativo Labe

Haciendo las reglas

Desafié a los estudiantes a construir y mantener una comunidad y un pueblo completos que fueran paralelos a su experiencia en el aula presencial. La misión de nuestro mundo de Minecraft era "crear una comunidad autosuficiente que refuerce la confianza entre las personas y recompense el comportamiento prosocial". Se esperaba que los estudiantes se preguntaran a sí mismos en todo momento: “¿Lo que estoy a punto de hacer crea o destruye la confianza? ¿Ayudará a mi comunidad? "

Algunos estudiantes argumentaron que si viviéramos juntos, necesitaríamos un conjunto sólido de reglas, consecuencias por romperlas y alguna forma de hacer cumplir esas sanciones. Por ejemplo, romper algo que otro estudiante construyó resultaría en una prohibición. Otros estudiantes no estuvieron de acuerdo, diciendo que podríamos configurar el servidor para que los estudiantes no pudieran alterar físicamente nada que no fueran de su propiedad.

Esto llevó a un gran debate sobre si deberíamos dejar que la tecnología controle nuestras acciones o si deberíamos permitirnos cometer errores y vivir con las consecuencias de esas acciones. ¿Y si te invito a trabajar en mi casa? ¿Podemos confiar en los sistemas externos para tomar decisiones éticas en nuestro nombre?

Al final, decidimos proponer algunas reglas básicas:

  1. No dañes las cosas de otras personas.
  2. Si rompes algo por accidente, arréglalo.
  3. Mantener el mundo hermoso.

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Llevarse bien

Una vez que nuestro mundo estuvo en funcionamiento, los estudiantes construyeron todo tipo de construcciones que ayudaron a la comunidad. Las granjas brotaron en todo el paisaje para proporcionar alimentos en caso de emergencia (si no comes en Minecraft, morirás). Los jugadores crearon un cofre de la comunidad para que otros lo tomen o agreguen, según sea necesario. Sorprendentemente, pronto necesitaron agregar un segundo cofre porque la gente dejaba más de lo que tomaba.

Un estudiante viajó por el paisaje construyendo enormes estatuas y vallas publicitarias con personajes de dibujos animados. Su creatividad fue impresionante, pero algunos estudiantes se quejaron.

“Elegí este sitio para construir mi casa porque tenía una hermosa vista del océano”, dijo un estudiante. “Ahora tengo que mirar la parte de atrás de la cabeza de Winnie the Pooh. ¡Haz que se detenga! "

"Está bien", le respondí. “¿Pero qué regla está rompiendo? Tenemos reglas en contra de destruir cosas, pero no en contra de construir cosas ". Esto desconcertó a mis alumnos por un tiempo, hasta que uno habló.

“¡Mantengan el mundo hermoso! ¡Esa es una regla! "

"Está bien, solo haré que elimine las feas esculturas como la serpiente gigante".

Otros estudiantes se opusieron. "¡Esperar! ¡Eso es lo único hermoso que hizo! ¡Derriba la estatua gigante en su lugar! "

"No, eso no es tan malo, ¡pero la valla publicitaria tiene que desaparecer!"

Decidimos que juzgar la belleza del arte público era difícil. Designamos un parque público alejado de las zonas residenciales donde todos pudieran admirar su trabajo.

Este episodio resultó ser una poderosa experiencia de aprendizaje. “Me acabo de dar cuenta de algo”, dijo un estudiante que se me acercó más tarde. “Al principio, nos costó mucho crear reglas porque nadie sabía lo que iba a pasar. Ahora creo que las leyes solo existen porque alguien en algún momento del pasado hizo algo antes de que fuera una ley ".

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Haciendo paralelismos del mundo real

Otro debate se produjo sobre el uso de TNT, un bloque de Minecraft que puede destruir grandes áreas del mundo. Algunos estudiantes argumentaron que el TNT debería estar prohibido en el mundo del aula debido al tremendo daño que podría causar si se usara incorrectamente y porque "nadie necesita explosivos tan poderosos".

Otros estudiantes crearon una petición para mantener a TNT en el juego. Después de todo, argumentaron, es un ahorro de tiempo al limpiar grandes áreas de tierra, y "tengo derecho a usarlo de manera responsable".

Un estudiante estaba tan agitado que me envió un correo electrónico apasionado suplicándome que no le quitara su gran alijo de TNT. Si se usa incorrectamente, dijo: "¡¡¡Prohibir al usuario, no al material !!!"

Cada estudiante tenía una opinión. Cuando señalé los numerosos paralelismos con nuestro debate nacional sobre el control de armas, el filtrado de Internet y la regulación de sustancias peligrosas, la conversación se extendió al mundo real. “Realmente no sabía mucho sobre esos temas”, admitió un estudiante. "Pero siento que definitivamente les prestaré más atención ahora".

Grandes momentos de enseñanza, todos inspirados en Minecraft, pero entregados cara a cara.

Estaba fascinado por otras formas en que el mundo virtual se extendía también al mundo real. Por ejemplo, en lugar de otorgar puntos por crédito adicional, con lo que nunca me he sentido del todo cómodo, comencé a otorgar diamantes a los estudiantes que iban "más allá". Aunque los diamantes son un recurso escaso en el mundo de Minecraft, no me costó nada producirlos y no tienen ningún impacto en mi libro de calificaciones. Sin embargo, eran un incentivo igualmente poderoso. También descubrí que los estudiantes a veces daban herramientas y pociones encantadas como un "gracias" a otros estudiantes que los habían ayudado en clase durante el día.

Construyendo confianza en la comunidad Minecraft

Al principio, pensé que podría usar Minecraft para enseñar lecciones sobre física o electricidad, pero algunas de las extravagantes físicas involucradas me obstaculizaron. Minecraft sigue su propio conjunto de reglas. Al final, me di cuenta de que enseñar contenido en Minecraft no era tan importante como desarrollar las relaciones y las habilidades de colaboración que sostendrían a mis estudiantes cuando comenzamos a estudiar mucho para el examen AP en el segundo semestre.

Minecraft ofrece lecciones poderosas sobre colaboración y construcción de relaciones. Los estudiantes aprenden cómo funciona el mundo de Minecraft y luego abordan problemas grandes y difíciles dentro de ese mundo de juego. En cada paso, Minecraft ofrece la promesa de construir o crear algo que nunca se ha hecho antes, utilizando habilidades y asociaciones que los jugadores han desarrollado a lo largo del tiempo.

Como el servidor funcionaba las 24 horas del día, los 7 días de la semana, mis alumnos jugaron Minecraft fuera del horario escolar. Les di tareas para completar, pero durante nuestras reuniones de clase, estudiamos el contenido del curso, reforzado por la voluntad de mis alumnos de ayudarse unos a otros. Las experiencias llevaron a interacciones exitosas en su aprendizaje presencial porque los estudiantes se conocían y confiaban en los demás a un nivel que yo no había visto anteriormente.

El poder de Minecraft como catalizador del aprendizaje radica en su capacidad para involucrar a los estudiantes en la creación de un mundo compartido juntos, en todas sus complejidades, desafíos y conversaciones difíciles. Los buenos maestros están en el corazón de este proceso, no solo para proporcionar un entorno de aprendizaje poderoso a los estudiantes, sino también para ayudarlos a crear significado a partir de los desafíos que enfrentan y las decisiones que toman. Esta enseñanza puede tener lugar cuando las computadoras portátiles están cerradas, cara a cara. A medida que los estudiantes se conviertan en mejores ciudadanos en el mundo virtual, también desarrollarán poderosas habilidades de negociación y compromiso que les serán de gran utilidad en el mundo real.

No Fear Coding

Douglas Kiang enseña ciencias de la computación en la Escuela Menlo y está en el Comité de Desarrollo para el curso de Principios de Ciencias de la Computación AP. Escribió un plan de estudios de ciencias de la computación centrado en la educación de los creadores. 
(Imagen de Minecraft por Jacob Rees en Instructables viviendo.) 

Ésta es una versión actualizada de un artículo publicado en el Blog de ISTE el 16 de septiembre de 2014.