Nicole Krueger
los estudiantes sostienen carteles contra el racismo durante una manifestación

El tercer lunes de enero, Julia Torres iza un cartel y marcha con su escuela en la Marada anual del Día de Martin Luther King Jr. de Denver, un desfile combinado y una marcha por la justicia social.

No se trata solo de honrar el legado de King. Es una celebración de las victorias del año pasado en la lucha contra la injusticia, y una continuación de la lucha en curso por los derechos civiles.

“La acción civil fue realmente importante para MLK. Sigue siendo importante para quienes dicen que tienen la intención de honrar el legado de MLK ”, dice el bibliotecario, profesor de artes del lenguaje, activista educativo y autor del libro ISTE. Anime su biblioteca: diseñe programas atractivos e inclusivos para preadolescentes y adolescentes.

Al celebrar el Día de MLK, así como los meses de herencia, como el Mes de la Historia Negra, es fácil recurrir a gestos performativos como compartir citas famosas, estudiar los escritos de King o alabar su personalidad apasionada. Pero eso no es para lo que estaban destinados estos eventos conmemorativos, dice Torres. El Día de MLK, al igual que el Mes de la Historia Negra, debería ser la culminación de los esfuerzos del año pasado hacia la justicia social.

“Creo que es muy importante reconocer que estos días y meses tenían la intención de ser una oportunidad para que las personas mostraran lo que han estado haciendo durante todo el año”, dice. “La intención, según Carter G Woodson, el creador del Mes de la Historia Negra, era que los negros reconocieran las contribuciones de otros negros y que la sociedad en general hiciera lo mismo durante todo el año”.

Si bien no hay nada de malo en honrar el legado de King estudiando el pasado, Torres alienta a los educadores a cambiar su enfoque hacia el futuro y usar el día de MLK como un trampolín para mantener las conversaciones y el activismo social durante todo el año. Ella ofrece los siguientes consejos para ayudar a los estudiantes a involucrarse con el trabajo y el legado de King en un nivel más profundo.

1. Centrarse en la acción civil

Si bien es importante reconocer los éxitos de aquellos que han luchado por el cambio, es igual de importante ayudar a la próxima generación a tomar la antorcha y continuar la lucha. Una forma en que los educadores pueden hacerlo es reenfocando la conversación sobre los cambios que aún deben ocurrir, tanto en sus comunidades como en la sociedad en general.

“Pueden usar el día no solo para honrar de manera performativa las palabras, la vida y las obras de MLK, sino también el espíritu de su trabajo, que intentaba cambiar la forma en que nos relacionamos entre nosotros y luego también pensar en el papel de la sociedad en servir. gente que históricamente ha experimentado racismo y opresión sistémicos e interpersonales”, dice Torres.

Por ejemplo, los maestros pueden comenzar explorando Investigación de acción participativa para jóvenes, un marco para involucrar a los jóvenes en un proceso cíclico de investigación y acción para mejorar sus comunidades y las instituciones que les sirven. Otra opción es guiar a los estudiantes en una crítica de la opresión social, en la que examinen las causas de la opresión y exploren lo que significaría actuar en nombre de los demás y de ellos mismos.

2. Celebre las contribuciones de los activistas de hoy

Cuando enseñe a los estudiantes sobre el legado de King, no se olvide de aquellos que continúan su trabajo hoy: su hija, ministra y activista Bernice King; la profesora y autora Bettina Love; y activistas más jóvenes, como Malala Yousafzai, entre muchos otros.

“Si somos educadores y nuestro papel es educar sobre la vida de MLK, entonces también debemos mirar a las personas que han llevado la antorcha y que continúan haciendo ese trabajo, que no obtienen los recursos y que no reciben el apoyo o el reconocimiento. como deberían ser, que están vivos hoy”, dice ella.

Aunque el Día de MLK generalmente se enfoca en los activistas negros, Torres alienta a los educadores a ampliar sus debates para incluir a personas indígenas y de color cuyo trabajo está en el espíritu de Martin Luther King Jr.

“Creo que él querría que lo hiciéramos. Hay varias formas en que las personas pueden aplicar sus propias habilidades y talentos en la lucha por la justicia, y eso es algo que creo que debe reconocerse”.

Dale vida a tu biblioteca

3. Evita buscar refugio en la mitología cómoda

Cuando se habla de la vida de King, es común centrarse en su pacifismo y mensajes de amor. Pero esa no es la imagen completa de quién era él. King se inclinó más radicalmente y se volvió más decidido hacia el final de su vida, y es evidente en su discurso final, pronunciado en Menfis el día anterior a su asesinato.

"Es evidente a partir de este discurso que él sabía que iba a morir. Sabía que sus días estaban contados", dice Torres. "Las personas que viven como él a menudo saben que es posible que no vivan una vida larga, pero vemos en la historia que sus llamas arden el doble de brillantes".

El activismo era un trabajo peligroso en la década de 1960 y sigue siéndolo hoy. Hace solo unas semanas, Torres perdió a una amiga, la activista por los derechos indígenas Alicia Cárdenas, quien fue asesinada en su estudio de tatuajes y perforaciones en Denver.

“Todavía está sucediendo”, dice Torres. “Aunque siempre lloraré su pérdida, particularmente porque creo que podría haberse evitado, estoy más decidido que nunca a retomar el trabajo que estaba haciendo y asegurarme de que continúe”.

Y ese es el verdadero propósito de días como el Día de MLK: no solo conmemorar a los activistas del pasado, sino llevar su trabajo hacia el futuro.

“Tengo la esperanza de que la gente se acuerde de estudiar la vida de King, sus enseñanzas, su trabajo, todo el año”, dice Torres. “Cuanto más unidos colectivamente podamos estar, y cuanto más decididos a lograr la transformación social, es probable que experimentemos más éxito a medida que avanzamos hacia un futuro incierto”.

¡Amplíe la equidad digital en su escuela! Lea el libro de ISTE Cerrando la brecha.

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

Etiquetas