Nicole Krueger
Una imagen de realidad virtual de alguien jugando béisbol.

Cuando se enseña a los niños sobre la empatía, es fácil recurrir a modismos polvorientos, como esa joya sobre caminar una milla en los zapatos de otra persona.

Derek Ham tiene una idea mejor.

A través de la financiación de Epic Games y la asociación con el Museo de Béisbol de las Ligas Negras (NLBM), el jefe del departamento de arte y diseño de la Universidad Estatal de Carolina del Norte está recreando momentos clave de la historia afroamericana en realidad virtual, lo que permite a los usuarios experimentar el movimiento por los derechos civiles a través de los ojos de una persona negra en las décadas de 1950 y 60.

Usando una técnica conocida como encarnación, reemplazando el cuerpo real del usuario con uno virtual de tamaño real, las experiencias interactivas de realidad virtual de Ham brindan una ventana en primera persona increíblemente detallada de cómo podría haber sido jugar a la pelota en las Ligas Negras o presenciar eventos que conducen. hasta el asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr.\“Me baso mucho en la experiencia en primera persona a través del uso de la encarnación”, dice Ham. “Embodiment te da una relación 1:1, haciéndote sentir como si fueras una persona de esa época. No tienes sus pensamientos o sus vidas, pero por un momento te miras las manos y eres de ese género, de esa etnia”.

Su proyecto inicial de realidad virtual, “Yo soy un hombre”, fue financiado a través del programa Oculus Launch Pad, que patrocina a los creadores de realidad virtual de comunidades marginadas. La galardonada experiencia de narración inmersiva recrea escenas de la huelga de trabajadores sanitarios de 1968 en Memphis, incluida la habitación de King en el Lorraine Motel, donde el líder de los derechos civiles fue asesinado el día después de entregar su “He estado en la cima de la montañasermón.

“Tenemos todos estos géneros de medios diferentes: libros, documentales, recreaciones de películas, todos estos puntos de contacto diferentes donde podemos usar los medios para volver atrás y examinar el pasado”, dice Ham, quien estudió fotografías, grabaciones y otros artefactos de la época para hacer cada escena tan vívida y realista como sea posible. “¿Qué hace diferente la realidad virtual que aún no tenemos? Bueno, puedes ir a Memphis ahora, pero no puedes verlo como era en 1968. El Lorraine Motel es un museo”.
Sin embargo, en la versión de realidad virtual de Ham, “puedes ir a Memphis en 1968 y mirarte las manos y darte cuenta: 'Soy la persona negra'. ”

Su proyecto posterior, “Barnstormers: decididos a ganar”, continúa destacando el tema de la segregación racial, esta vez con un tono más festivo. Los usuarios ingresan al juego como un jugador de béisbol profesional en la NLB, donde pueden enfrentarse a leyendas como Satchel Paige, Josh Gibson y Buck O'Neil mientras lidian con las luchas que enfrentaron los jugadores negros en las décadas de 1940 y 50.

“Pienso en la realidad virtual como una herramienta realmente poderosa”, dice Ham. “Cuando se pone en las manos adecuadas, y cuando la gente realmente quiere dejar que la herramienta haga su trabajo, entonces puede abrirle los ojos y mostrarle algunas cosas. Si desea comprender más, puede llevarlo a un nivel de comprensión que ningún otro medio puede lograr.

“A veces no nos damos cuenta de que nos aferramos a ideas o formas de trabajar y hacer que son inconscientes. El tipo de trabajo de realidad virtual que hago arroja luz sobre eso”.

A medida que la tecnología continúa desarrollándose, Ham imagina experiencias aún más inmersivas en las que los usuarios interactúan con IA o actores en vivo en tiempo real para crear escenas dinámicas sin guión. Pero si bien la realidad virtual puede ser una herramienta poderosa para generar empatía, también es muy consciente de sus posibles peligros.

“Si no tenemos sensibilidad hacia las culturas que tocamos, podríamos crear experiencias horribles en las que estamos perdiendo autenticidad”, dice. “Desafortunadamente, la tecnología está evolucionando más rápido de lo que podemos repensar nuestras políticas. Pero si se pone en las manos adecuadas, un historiador o alguien de una cultura nativa que quiera hablar sobre sus tradiciones, la realidad virtual le permite llevar a los usuarios al pasado y hablar sobre ello.

"Hombre, eso es realmente poderoso".

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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