Nicole Krueger
una maestra en su escritorio mirando una computadora portátil herramientas de investigación

En un ecosistema tecnológico donde miles de productos reclaman atención, elegir la herramienta adecuada para su escuela o aula puede ser complicado. Examinar las afirmaciones de marketing para encontrar software que realmente funcione, y que cumpla con los requisitos del distrito en cuanto a privacidad e interoperabilidad, requiere que los educadores sean en parte investigadores, en parte expertos en pedagogía, en parte desarrolladores de TI y en parte consultores legales.

Es mucho pedirle a cualquiera.

“La gente siempre quiere saber si hay algo mejor o nuevo que pueda ayudarlos a lograr sus objetivos, pero generalmente no es algo que alguien tenga tiempo de analizar”, dice Meg Hamel, directora de iniciativas de aprendizaje de ISTE. “Cuando eres un maestro de aula, tu trabajo principal no es investigar sobre herramientas. Tu trabajo es enseñar a los estudiantes, y todo lo demás tiene que ser fuera del horario escolar normal ".

Para encontrar herramientas efectivas para resolver problemas de enseñanza complejos, los educadores necesitan información en la que puedan confiar. Con ese fin, Hamel está supervisando una renovación de la Índice de Productos EdSurge, una herramienta de investigación gratuita que permite a los buscadores de tecnología buscar y comparar fácilmente cientos de listados de productos edtech.

Actualmente en prueba beta, el índice mejorado ahora indica qué productos han sido validados por organizaciones de educación y tecnología confiables. Los educadores pueden usar el índice para buscar productos que hayan obtenido certificaciones rigurosas, como Certificación de interoperabilidad de Project Unicorn,la Clasificación de privacidad de sentido común y ISTE Seal of Alignment/Sello de Alineación de ISTE. A medida que la herramienta continúe evolucionando, también se agregará información de certificación en las áreas de usabilidad, accesibilidad y diseño basado en investigación.

“El índice tiene respuestas a preguntas que las personas aún no saben que deben hacer”, dice Hamel. “Creemos que los educadores y los responsables de la toma de decisiones realmente buscan la alineación entre muchas cosas, pero con demasiada frecuencia la gente piensa en esas áreas críticas del mercado demasiado tarde en el ciclo de compras. Quiero que empiecen a pensar en ello durante la fase de investigación y descubrimiento ".

Índice de Productos EdSurge

Sin embargo, antes de recurrir a una herramienta de investigación como el índice de productos EdSurge, Hamel aconseja a los educadores que hagan y respondan algunas preguntas clave por sí mismos.

1. ¿Cuál es su objetivo de aprendizaje?

Ya sea que esté buscando resolver un problema específico de práctica, aumentar el rendimiento de los estudiantes en un área en particular o encontrar una herramienta que sea más efectiva que la que ya está utilizando, un objetivo bien desarrollado lo ayudará a mantener su búsqueda enfocada en el láser. . También puede proporcionar una métrica para evaluar los productos que elija. La clave es ser lo más específico posible.

“Una buena manera de comenzar su búsqueda es preguntarse, '¿Qué estoy tratando de lograr en términos de necesidades de enseñanza y aprendizaje?' ”Dice Hamel.

2. ¿Cuál es su filosofía de enseñanza y aprendizaje?

Cada educador tiene una filosofía de aprendizaje o una creencia subyacente sobre la educación que guía su enfoque de la pedagogía. ¿Cree en poner a los estudiantes en el asiento del conductor, construir conocimiento a través de experiencias del mundo real o proporcionar múltiples vías de aprendizaje? Articular su filosofía personal como educador puede ayudarlo a encontrar herramientas que se adapten a su estilo de enseñanza y se integren bien en su práctica.

3. ¿Cuál es tu contexto?

El contexto es más que solo el nivel de grado o la materia que está enseñando. Hay muchos otros factores que pueden influir en si una herramienta de tecnología educativa será una buena opción. ¿Cuál es la composición de tu salón de clases? ¿Enseña cara a cara, en línea o en un entorno mixto? ¿Qué desafíos específicos de aprendizaje o tecnología enfrentan sus estudiantes? ¿Qué recursos tienen? ¿Cuánto tiempo quiere que pasen en la computadora cada día? Cuantos más factores contextuales tenga en cuenta al tomar decisiones sobre tecnología, mayores serán sus posibilidades de éxito con una nueva herramienta.

Encontrar soluciones tecnológicas puede ser un trabajo intimidante y que requiere mucho tiempo. Tener objetivos claros y una herramienta de investigación confiable como Índice de productos de EdSurge puede eliminar muchas conjeturas del proceso.

“El índice realmente está tratando de crear una manera completa y fácil de encontrar información para que las escuelas, los educadores de aula y los educadores del distrito puedan tomar buenas decisiones sobre qué herramientas incluir en su lista corta”, dice Hamel. "Somos una especie de centro donde las personas pueden obtener una instantánea de lo que ofrece cada herramienta".

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.