Dra. Susan Enfield
Una niña con audífonos sonríe mientras habla en línea con un maestro

Antes de marzo de 2020, sabíamos que teníamos una brecha digital en las Escuelas Públicas de Highline que impedía que muchos de nuestros estudiantes tuvieran acceso a su aprendizaje desde casa. Una vez que se tomó la decisión de cerrar las escuelas, luchamos como distrito y comunidad para implementar estratégicamente más de 13,000 dispositivos para aquellos estudiantes que no tenían un dispositivo confiable en casa. De repente, después de años de debatir los pros y los contras de una iniciativa de dispositivo 1: 1, nos vimos obligados a hacerlo en el momento para que nuestros estudiantes asistieran a la escuela desde casa y permanecieran conectados entre sí.

Sin embargo, sin acceso de banda ancha en el hogar, nuestros estudiantes no podrían conectarse con sus maestros y compañeros de clase y seguir siendo parte de su comunidad escolar, aunque sea de forma remota.

Un esfuerzo comunitario vale la pena

Gracias a nuestro dedicado y talentoso personal y comunidad de Highline, hemos tenido un gran éxito en cerrar nuestra brecha digital a través de la recaudación de fondos y asociaciones, al mismo tiempo que generamos conciencia sobre la necesidad de garantizar que cada estudiante tenga la tecnología que necesita para tener éxito. Aquí hay algunos ejemplos de cómo nuestros esfuerzos están dando sus frutos:

  • Bajo el título de “nunca desperdiciar una buena crisis”, en noviembre de 2020 aprobamos con éxito la primera tasa de tecnología en la historia del distrito con una aprobación de más del 73 por ciento.
  • En nuestra encuesta familiar la primavera pasada, más del 95% de los encuestados dijeron que ahora tenían acceso confiable a la banda ancha en el hogar.
  • En los últimos meses, he recibido una cantidad sin precedentes de correos electrónicos familiares en español y vietnamita, nuestros dos idiomas principales después del inglés, que indican que nuestras familias ahora tienen la tecnología para conectarse con nosotros.

La tecnología no es el único obstáculo

Además de las barreras causadas por la brecha digital, también reconocimos desde el principio que teníamos otra brecha que impedía que los estudiantes permanecieran conectados con su comunidad escolar: una brecha en las relaciones. A pesar del arduo trabajo de tantos miembros del personal, sabíamos que no todos nuestros estudiantes tenían una conexión significativa con un adulto en su escuela. Entonces, al mismo tiempo que lanzamos una iniciativa de dispositivo 1: 1, lanzamos un esfuerzo de conexión entre estudiantes y personal 1: 1 para que nuestros estudiantes tuvieran el apoyo socioemocional que necesitan para tener éxito.

La conexión es importante en tiempos de crisis, pero nunca debemos olvidar que una vez que la crisis pase, nuestro compromiso de asegurar que todos los estudiantes sean conocidos por su nombre, fortaleza y necesidad debe seguir siendo tan fuerte como siempre. Hemos visto lo que es posible cuando elegimos, o nos vemos obligados, a dejar de ignorar las realidades que enfrentan nuestros estudiantes y familias. Debemos continuar abogando por el acceso universal a la banda ancha para que todos los estudiantes puedan acceder al aprendizaje tanto dentro como fuera de nuestros edificios escolares. Este es uno de los problemas de equidad más importantes de nuestro tiempo.

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Susan Enfield, Ph.D., es la superintendente de las Escuelas Públicas de Highline en el estado de Washington, donde su distrito está implementando un plan estratégico comprometido con el crecimiento académico y socioemocional de todos los estudiantes para que se gradúen preparados para el futuro que elijan. Susan, profesora de inglés, periodismo y ELL de secundaria, se desempeñó como directora académica y luego como superintendente interina de las Escuelas Públicas de Seattle antes de llegar a Highline en 2012. Anteriormente ocupó puestos de liderazgo en las Escuelas Públicas Evergreen (Vancouver, Washington), Escuelas Públicas de Portland. y el Departamento de Educación de Pensilvania.