Diana Fingal
El fundador de ISTE, Dave Moursund, posa con los educadores en ISTE19

Dave Moursund, quien fundó la organización que se convertiría en la Sociedad Internacional para la Tecnología en la Educación (ISTE), murió el 1 de septiembre a la edad de 84 años.

Ayudó a transformar un grupo relativamente pequeño de maestros que usaban computadoras en la década de 1970 en una organización internacional que sirve a educadores, líderes y profesores de educación superior, e influye en la política educativa a nivel nacional. 

Moursund era profesor de matemáticas en la Universidad de Oregon en 1971 cuando recibió una beca de la Fundación Nacional de Ciencias para comenzar un programa de doctorado y maestría en Computación en Educación. El programa de doctorado fue el primero de su tipo en la nación.

Le apasionaba el potencial de las computadoras para mejorar la sociedad y sentía que los educadores debían estar capacitados y listos para usarlos en la enseñanza. 

"Enseñar a los profesores resultó ser mucho más divertido que enseñar a los estudiantes de matemáticas o ingenieros", recordó Moursund en una entrevista de 2019. "¡Había encontrado lo que quería hacer!" 

Mientras participaba en esos programas, él, junto con algunos de sus estudiantes, se diversificó para publicar revistas para profesores de informática. Eso se convirtió en un movimiento para crear una organización internacional dedicada a lograr que más maestros se interesaran en el uso de la tecnología para mejorar la educación.

Uno de los primeros defensores de la informática en las escuelas

Mucho antes de que las computadoras fueran un pilar en las escuelas, Moursund creía que las personas deberían dejar que las computadoras hicieran lo que mejor saben hacer, liberando a los humanos para que hagan lo que los humanos hacen mejor. Pronto se enteró de que esa idea podía ser difícil de vender. En 1979, un tema candente de debate fue si se debería permitir a los estudiantes usar calculadoras en las escuelas. Moursund dijo que deberían hacerlo. Treinta años después, surgió el mismo debate sobre si se debería permitir a los estudiantes usar teléfonos celulares en las escuelas. 

También defendió esos dispositivos. 

"Bueno, ese teléfono celular equivale a la supercomputadora de $ 10 millones de hace 30 años", dijo en 2019. "Y tienes la web, y tienes el software que podría resolver problemas matemáticos y muchos otros tipos de problemas; tienes el material instructivo que puede colocarte en entornos simulados o brindarte conferencias ".

A pesar de que había estado alejado de la organización durante décadas, se preocupaba profundamente por ISTE y se comunicaba con el CEO de ISTE, Richard Culatta, periódicamente. Culatta dijo que había hablado con él por última vez este verano.

"Dave fue un pionero y visionario que nunca perdió su curiosidad, su amor por aprender o su deseo de hacer del mundo un lugar mejor", dijo Culatta. 

Anita McAnear, una de las educadoras originales que ayudó a iniciar la organización, dijo que Moursund tocó muchas, muchas vidas, no solo en la educación sino también en el mundo natural. 

“Dave Moursund dejó un legado de tremendo impacto en innumerables estudiantes y educadores a través de su mensaje de uso efectivo de la tecnología, especialmente la IA, para producir una vida buena y sostenible para las personas y crear un equilibrio con la naturaleza para que otras formas de vida también sobrevivan. y prosperar ”, dijo.

Le intrigó el potencial de la IA

Moursund vivía en Eugene, Oregon, donde continuó contribuyendo al sitio web, blog y boletín que fundó, Educación en la era de la información, que ofrece materiales educativos en línea gratuitos. Se interesó especialmente en la inteligencia artificial, y calificó a las computadoras que utilizan inteligencia artificial como "el agente de cambio más grande en la historia de la humanidad desde el desarrollo del lenguaje escrito hace unos 5,500 años". 

A McAnear no le sorprendió que siguiera aprendiendo, pensando y publicando hasta el final. 

“Permaneció dedicado a su familia y amigos ya su visión de la promesa de la tecnología para mejorar la educación, la calidad de vida y la preservación de otras formas de vida”, dijo McAnear. 

Si bien Moursund pasó su vida enfocado en las formas en que las computadoras pueden ayudar a la educación y la sociedad, también estaba profundamente preocupado por la necesidad de ayudar a los estudiantes a convertirse en buenos seres humanos.

“Vas a la escuela para desarrollar dos tipos diferentes de habilidades. Uno es interactuar con otras personas. Ser parte de la cultura, convivir con otras personas, trabajar en conjunto con otras personas. Sea un ser humano. Eso es difícil, se necesitan muchos años con buenos modelos a seguir para que eso suceda ”, dijo. “La segunda parte es aprender a funcionar en el tipo de sociedad en la que te encuentras… La comida que comes. Donde viajas. Cómo cooperas con personas de otros países, etc. Y la tecnología informática es solo una parte de lo que es el mundo ahora. Y está cambiando rápidamente ".

A lo largo de los años, ISTE se expandió de un pequeño grupo de profesores a la internacional organización de membresía lo es hoy, que llega a más de 100,000 educadores de todo el mundo. ISTE es el creador de la reconocida internacionalmente ESTÁNDARES ISTE. La organización también organiza eventos, que incluyen ISTELive, una conferencia que atrae a más de 20,000 participantes a sus eventos presenciales; publica libros y publicaciones periódicas; ofertas cursos sobre una variedad de temas de tecnología educativa; y posee EdSurge, un sitio de noticias galardonado que se centra en el impacto de la tecnología en la educación. 


Diana Fingal es directora de contenido editorial de ISTE.