Nicole Krueger
Los estudiantes usan una computadora mientras el maestro observa

A medida que los educadores reconsideran cómo toman decisiones tecnológicas, estos son los factores críticos a considerar

Nunca se sabe lo que puede encontrar en el armario de una escuela. Disquetes viejos. Papel de mimeógrafo. Libros de texto de la década de 1970.

Lo que descubrió Wiley Brazier V cuando entró en un armario de almacenamiento en su antigua escuela secundaria fue mucho más asombroso: 50 iPads nuevos, todavía en la caja, con una fecha de entrega de un año.

“La tecnología puede ser un desperdicio. Puede desperdiciarse ”, dice el director de Baton Rouge. Cuando las escuelas compran nuevos dispositivos sin un plan para implementarlos, o cuando compran una nueva herramienta brillante sin considerar su valor de instrucción, la tecnología más moderna de hoy puede terminar acumulando polvo en las sombras.
Ocurre más a menudo de lo que los directores de tecnología desean admitir. Un análisis del gasto del distrito K-12 encontró que, en promedio, El 67% de las licencias de software educativo no se utilizan. Dado que los distritos usan hasta 548 productos edtech cada mes y gastan un total de $ 13.2 mil millones al año en tecnología, eso equivale a una gran cantidad de dinero desperdiciado, e incluso más oportunidades desperdiciadas para los estudiantes.

Lo que todo esto apunta es que la adquisición de edtech necesita ser reparada.

Según un estudio reciente de Digital Promise, los distritos escolares están frustrados por lo que muchos describen como un enfoque en gran medida "acertar o fallar" para examinar sus compras de tecnología. En lugares donde los maestros tienen mucha autonomía para elegir tecnología, los distritos pueden terminar con una mezcolanza de aplicaciones que no funcionan juntas. Por otro lado, los distritos que no involucran a los maestros en la compra de tecnología a menudo luchan con bajas tasas de adopción porque el software no satisface las necesidades del aula. 

Aunque más del 60% de los docentes creen que deberían ser los principales tomadores de decisiones con respecto a la tecnología en el aula, solo se consulta al 38%. Llevar a los maestros al proceso de adquisición desde el principio es fundamental para garantizar que las políticas y los procesos funcionen tanto en el aula como en el distrito.
niveles. La colaboración con los maestros ayuda a generar aceptación en ambos lados a medida que los educadores apoyan más las limitaciones del distrito y los administradores se vuelven más considerados con las necesidades de los maestros.

"La adquisición de Edtech se debe hacer con mucho pensamiento e intencionalidad", dice Susan Bearden, directora de innovación del Consorcio para Redes Escolares (CoSN). “Creo que muchas veces las personas pueden ser influenciadas por el fenómeno 'ooh, bright shiny', o tal vez los proveedores de edtech los están moviendo y hacen que parezca que su producto va a curar todos los problemas en la educación. Es importante que las escuelas y los educadores investiguen y no realicen compras de tecnología de manera impulsiva ”.

¿Pero cómo es esa investigación? ¿Qué casillas debe verificar un producto edtech antes de obtener la luz verde? Para ayudar a impulsar a los distritos hacia un proceso de investigación más riguroso e integral, ISTE se asoció con el Proyecto Unicornio para identificar cinco pilares de la selección edtech. Los educadores pueden usar estos factores críticos como una rúbrica para evaluar herramientas digitales individuales, así como una guía para rediseñar sus procesos de adquisición para ser más ágiles, inclusivos y receptivos a las necesidades de los maestros y estudiantes.

"El acto de elegir un producto o recurso para usar en un entorno de enseñanza y aprendizaje es realmente difícil y viene con muchos factores contextuales", dice Mindy Frisbee, directora senior de asociaciones de aprendizaje para ISTE. “El contexto es realmente importante, pero estos pilares son las áreas críticas a considerar al mirar los productos. Deben ser parte de la conversación, sin importar de dónde obtenga información confiable de productos edtech ". 

Mejor compra de Edtech para educadores - Guía de recursos de tecnología educativa

1. Interoperabilidad de datos

Imagine a un maestro de secundaria investigando por qué un estudiante tiene dificultades en su clase. Levantan los registros de rendimiento del estudiante en todas las clases y descubren una alta competencia en ciencias. Al profundizar en las tareas específicas que el alumno ha realizado en la clase de ciencias, el maestro puede obtener información valiosa sobre la motivación intrínseca del alumno y aprovechar su pasión por la ciencia para mejorar el rendimiento en otra materia.

Pero eso solo puede suceder en un ecosistema tecnológico donde todas las herramientas digitales funcionan juntas como un todo coherente. En una encuesta de Digital Promise, 67% de los encuestados identificaron la falta de interoperabilidad de datos como un problema generalizado, y más de la mitad estuvo de acuerdo en que es urgente.

La interoperabilidad de los datos es el factor que puede elevar edtech de una herramienta de conveniencia a un impulsor del logro del estudiante.

"La interoperabilidad es prácticamente una de nuestras no negociables", dice Brian Seymour, director de tecnología educativa para el Distrito Escolar Local de Pickerington en Ohio. Agregó que todas las aplicaciones aprobadas deben poder sincronizarse con la plataforma de administración de edtech del distrito. “Si no pueden trabajar con nosotros en eso, es casi un no inmediato. Ser capaces de sincronizar es una de las principales consideraciones para nosotros en este momento, por lo que podemos extraer datos y ponerlos en paneles ".

En los distritos donde las escuelas y los maestros tienen mucha autonomía para elegir herramientas digitales, incorporar la interoperabilidad en el proceso de adquisición puede ser una lucha.

“Si una ciudad tiene 190 escuelas, y la escuela selecciona herramientas de evaluación y currículum para una población específica, eso a menudo lleva a la pregunta de cómo educar a las personas que toman las decisiones a nivel escolar en el ecosistema del distrito. ¿Están privilegiando la interoperabilidad? dice Erin Mote, directora ejecutiva y
cofundador de InnovateEDU.

Una forma es alentar a los tomadores de decisiones en el terreno a buscar proveedores que hayan firmado la promesa del Proyecto Unicornio de priorizar la interoperabilidad.

“Realmente se trata de facilitar el tiempo de los maestros para que no codifiquen manualmente los datos de un PDF y los pongan en un libro de calificaciones. ¿Qué tan fácil es para usted obtener datos de esa herramienta de una manera que sea utilizable y procesable? Creo que, en el mejor de los casos, la interoperabilidad significa que los maestros, los administradores del distrito, los padres e incluso los estudiantes tienen acceso en tiempo real a los datos sobre el aprendizaje y los resultados del aprendizaje ".

2. Privacidad del estudiante

Si los educadores quieren aprovechar el poder de los datos de los estudiantes, también deben estar preparados para protegerlos. Eso significa crear una política de privacidad de datos en todo el distrito que se alinee con los estándares legales de privacidad, y asegurarse de que todas las herramientas que utilizan cumplan con ella.

Un creciente cuerpo de leyes de privacidad estatales y federales, desde la Ley de Derechos Educativos y Privacidad de la Familia (FERPA) hasta la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA), coloca la carga sobre los distritos escolares para salvaguardar la privacidad de los estudiantes en un panorama tecnológico donde algunos proveedores minan datos de usuario a cambio de ofrecer herramientas y servicios gratuitos.

"En mi experiencia, la mayoría de las personas realmente no son conscientes de la cantidad de información que están regalando cuando descargan una aplicación o se registran en los servicios web", dice Bearden.

Parte del problema es que muchos proveedores de edtech no comunican claramente cuáles son realmente sus políticas de privacidad. La evaluación de las herramientas del aula para el cumplimiento de la privacidad de los datos a menudo requiere que los educadores sin experiencia legal puedan leer documentos difíciles de entender en un intento de analizar la intención del proveedor. Algunos proveedores, especialmente las startups, no tienen políticas establecidas.

En California, donde los distritos deben examinar a cada proveedor según 14 criterios, los acuerdos de cooperación como el Contrato EdTech Unificado de Silicon Valley Education Foundation están ayudando a los distritos a mejorar el cumplimiento legal al controlar qué productos cumplen con los requisitos federales y estatales. Otros recursos, como "La Guía del educador para la privacidad de los datos de los estudiantes" de ConnectSafely, pueden ayudar a los maestros a navegar el pantano legal.

“Leí todas las políticas de privacidad de nuestros proveedores para asegurarme de que se alinean con lo que queremos. Si aún no han aceptado el Compromiso de privacidad del estudiante, les pido que firmen nuestra política de privacidad interna ”, dice Seymour, y agrega que ha descontinuado los servicios que el distrito ha estado utilizando durante años cuando los proveedores se negaron a firmar. "Ninguna política de privacidad es un no inmediato".

3. Alineación de estándares

En un distrito que gasta un millón de dólares o más por año en software educativo, no hay espacio para herramientas que simplemente digitalicen prácticas tradicionales, como hojas de trabajo o tarjetas de vocabulario, sin agregar ningún valor curricular. Es por eso que la alineación con los estándares de aprendizaje es lo primero que considera Seymour cuando examina una herramienta de educación técnica.
Frisbee está de acuerdo. 

"Cuando estás viendo un producto edtech, quieres saber que sigue las mejores prácticas para la pedagogía digital", dice Frisbee. “¿Cómo se ve cuando eres un alumno digital efectivo? ¿Qué tipo de habilidades y conocimientos necesita, en un área de contenido o nivel de grado? Cualquier producto debería integrar estas prácticas ".

Independientemente de la misión específica del distrito o los objetivos de aprendizaje, elegir tecnología que se alinee con los Estándares ISTE ayuda a garantizar que los estudiantes no solo dominen un área de contenido, sino que desarrollen sus habilidades de aprendizaje digital en el proceso.

"Si tiene un producto que ha integrado lo que se describe en los Estándares ISTE para Estudiantes, tiene oportunidades de aprendizaje integradas para que los estudiantes demuestren su competencia", dice Frisbee. "Pero se ha incorporado explícitamente, por lo que no solo lo están haciendo sino que saben por qué lo están haciendo".

Por ejemplo, para alinearse completamente con el estándar de Empower Learner de ISTE, una herramienta no solo debería permitir a los estudiantes establecer sus propios objetivos de aprendizaje, sino que también debería ayudarlos a comprender por qué es importante hacerlo y reflexionar sobre si los han cumplido. Del mismo modo, las herramientas que permiten a los estudiantes practicar el pensamiento computacional y las habilidades de diseño también deben impartir conocimientos básicos sobre el proceso para que los estudiantes puedan aplicarlo a nuevas situaciones.

"Es importante tener esa metacognición como parte del proceso de aprendizaje", dice ella.

Examinar una herramienta basada en la alineación de estándares puede llevar mucho tiempo, pero el programa Seal of Alignment de ISTE ofrece un potente acceso directo. Además de descubrir productos edtech que ya se han sometido a un riguroso proceso de revisión basado en estándares, los educadores pueden encontrar información especializada sobre cómo la herramienta aborda componentes específicos de los Estándares ISTE ”, dice Frisbee.

4. Investigación y evidencia

En el universo edtech en constante expansión, identificar una solución que realmente funcione es como tratar de encontrar vida extraterrestre utilizando
un telescopio listo para usar. Nueve de cada 10 educadores admiten que confían en búsquedas generales en la web para recopilar información sobre edtech, mientras que 5El 9% basa sus decisiones de adquisición en recomendaciones de pares.

"Hay miles de programas en el mundo", dice Seymour. "¿Cómo sabes que este realmente será el que hará la diferencia?"

Los educadores prefieren tomar decisiones respaldadas por una investigación sólida y evidencia de la eficacia de un producto, pero esa investigación a menudo no existe. Incluso cuando los proveedores de edtech ofrecen evidencia para respaldar sus reclamos, puede considerarse que no es confiable; El 76% de los educadores no creen que los proveedores estén calificados para realizar investigaciones confiables sobre sus productos. Además, gran parte de la evidencia disponible proviene de pilotos locales a pequeña escala que pueden no tener en cuenta las diferencias contextuales entre los distritos.

“La pregunta no es solo si la evidencia es confiable o si algo funciona. Lo que es más importante es entender el contexto del mismo ”, dice Katrina Stevens, directora de aprendizaje de ciencias en la Iniciativa Chan Zuckerberg. “Por ejemplo, si alguien usa una herramienta en un entorno urbano y usted está en una zona rural donde no tiene acceso a las mismas cosas, necesita encontrar evidencia que responda preguntas como: ¿Son lo suficientemente similares a mi distrito? donde funcionaria ¿Necesito modificarlo?

Hasta que los proveedores de edtech puedan respaldar sus afirmaciones con una investigación más sólida, los educadores deben llevar a cabo su propia investigación, ya sea que eso signifique ejecutar un piloto antes de implementar una solución en todo el distrito o buscar distritos similares que hayan utilizado la herramienta con éxito.

“¿Qué quiero que haga la solución? ¿Qué evidencia existe para ello? ¿Estaba reunido en lugares que se parecen a mí? ¿Cómo sabré si está funcionando? Esas preguntas básicas son una buena manera de guiar cómo está tomando decisiones ”, dice Stevens.

Otra consideración que puede ayudar a los maestros a examinar la efectividad de la tecnología es examinar si cada herramienta se basa en principios de aprendizaje de ciencias, que ya están respaldados por la investigación. Stevens recomienda utilizar el manual de Transcend Education, "Diseño para el aprendizaje", como guía para evaluar si una herramienta incorpora
aprendiendo principios de la ciencia.

"Observe las estrategias que las ciencias del aprendizaje han definido como exitosas para el aprendizaje y descubra si los programas apoyan ese tipo de cosas, cosas como la práctica de recuperación", dice Seymour, un participante en la iniciativa de ciencias de aprendizaje del Curso de Mente del ISTE, que explora cómo incorporar las ciencias del aprendizaje en la adquisición de edtech. “Mira cómo funciona el cerebro. ¿Hay algún tipo de esa lógica incorporada en el programa?

El Asesor Edtech de ISTE también puede ayudar a los educadores con la selección de herramientas. Esta plataforma, disponible para los miembros de ISTE, permite a los educadores calificar y revisar las herramientas y aplicaciones edtech en función de su experiencia al usarlas en sus aulas en sus contextos particulares.

5. Implementación y Apoyo continuo

Cuando la tecnología acumula polvo en un armario de almacenamiento, a menudo se debe a que la escuela o el distrito no tenían un plan de implementación o no brindaban suficiente capacitación y apoyo a los maestros. En una encuesta nacional de Common Sense Media, El 31% de los educadores informaron que no pueden usar la tecnología debido a la falta de capacitación.. Más del 60% de los maestros dijeron que reciben una comunicación insuficiente de su distrito sobre el edtech disponible para uso en el aula.

Antes de realizar una compra, es importante considerar si existen políticas, personal y programas de capacitación adecuados para respaldar el uso continuo de la herramienta. De lo contrario, es probable que la tecnología ofrezca un pobre retorno de la inversión.

En el Distrito Escolar 97 de Oak Park en Illinois, el director senior de tecnología Michael Arensdorff rastrea el ROI a través de Learn-Platform, que le permite ver con qué frecuencia se usa cada aplicación. A través de curso
seguimiento y análisis, es capaz de determinar qué herramientas no funcionan según lo previsto y por qué.

“¿Renovamos el próximo año o necesitamos reunir más datos? ¿Necesitamos proporcionar más aprendizaje profesional a un nivel de grado o un edificio determinado o todo el proyecto? Podemos identificar dónde necesitamos más aprendizaje profesional sobre cómo se debe usar la herramienta en el aula ".

La implementación cuidadosa, la capacitación continua y el soporte adecuado son solo algunas de las condiciones necesarias para obtener el mayor valor de las compras de edtech. Las Condiciones Esenciales de ISTE ofrecen un marco para desarrollar los elementos necesarios para la implementación y uso efectivo de la tecnología. Cuando se incorporan al proceso de adquisición, pueden ayudar a los distritos a aprovechar con éxito las herramientas digitales para mejorar los resultados de los estudiantes.

La adquisición varía de un distrito a otro, pero los cinco pilares representan las áreas clave que todo educador debe tener en cuenta al tomar decisiones sobre edtech. A medida que los distritos se centran cada vez más en modernizar sus procesos de adquisición para reflejar estas mejores prácticas, es fundamental aumentar la conciencia de los maestros.

"Es importante que los distritos incluyan maestros cuando hablen sobre el proceso de adquisición", dice Bearden. "Deben asegurarse de comunicar claramente las políticas sobre adquisiciones a sus comunidades escolares, no solo una vez, sino regularmente".


Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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