Jennifer snelling
El estudiante de secundaria Ryman Yang sostiene un par de pantalones para la nieve que diseñó y fabricó.

Ryman Yang extiende un rollo de tela prolijamente en el piso de su sótano. Las piezas del patrón están cuidadosamente prendidas en la parte superior, listas para guiar sus tijeras mientras se prepara para hacer un nuevo par de pantalones para la nieve. Como muchos estudiantes, el estudiante de segundo año de la Escuela Secundaria South Eugene de Oregón se encontró con mucho tiempo extra durante la pandemia de COVID-19. También quería ropa nueva. Entonces, él mismo aprendió a coser.

Las creaciones de Yang son únicas. Publicó algunas fotos en las redes sociales y rápidamente comenzó a recibir pedidos. Incluso hizo pantalones de nieve para todos los participantes en un campamento de snowboard.

Ahora que Yang ha vuelto a la escuela a tiempo completo y está ocupado con la tarea y los deportes, ¿qué pasa con su negocio?

“Estoy mucho más ocupado y luchando por administrar bien mi tiempo hasta ahora”, dice. "También están las redes sociales, la costura y el pedido de diferentes telas".

¿Existe alguna oportunidad de seguir con su negocio a través de una clase escolar? "No, pero definitivamente estaría interesado en eso", dice. "Y también muchos de mis compañeros".

Si bien la vida sin la escuela en persona era difícil para muchos niños, algunos la usaban como una especie de retiro. Con el tiempo lejos de los amigos, los deportes y gran parte del ajetreado trabajo que viene con la escuela, muchos estudiantes descubrieron intereses que no habrían encontrado de otra manera.

Como Yang, algunos se dedicaron a negocios o desarrollaron otras habilidades para la vida.

Valorar los intereses de los estudiantes  

Desafortunadamente, la mayoría de las escuelas no tienen un sistema para honrar o reconocer el aprendizaje que Yang y tantos otros niños lograron durante ese tiempo.

Heather M. Lister, especialista en medios educativos de la escuela secundaria y preparatoria Camp Hill de Pensilvania, ofrece como ejemplo el aprendizaje informal pandémico de sus propios hijos. Ella y sus dos hijos de la escuela primaria adoptaron algunos pollitos. Criar pollos era algo que su familia había querido hacer durante mucho tiempo, pero ese interés había pasado a un segundo plano frente a las exigencias de la escuela y los deportes.

"En el nivel más fundamental, no podemos asumir que debido a que los niños no estaban en la escuela no estaban aprendiendo", dice. "Es difícil para los maestros entendernos porque la narrativa trata sobre la pérdida del aprendizaje. Es posible que no hayan adquirido todo el conocimiento sobre el contenido que normalmente les habríamos proporcionado, pero eso no significa que hayan dejado de aprender ".

Los proyectos de pasión desarrollan habilidades comercializables

Gran parte de la experiencia adquirida por los estudiantes durante la pandemia se tradujo en valiosas habilidades laborales. Más allá de aprender a coser, Yang aprendió por sí mismo marketing en redes sociales.

Lister piensa en un estudiante a quien conoció porque pasaba mucho tiempo en la biblioteca. Ella pensó que lo conocía bien, pero recientemente se enteró de que es una estrella de YouTube en ciernes.

“Su mundo de YouTube no se valora en la escuela”, dice ella. “Pero eso es extraño porque ¿no se supone que la escuela los prepara para el trabajo? Tenemos que darnos cuenta de que los niños están aprendiendo todo el tiempo. No son solo recipientes vacíos que esperan que los llenemos de conocimiento. Así como el trauma causado por la pandemia debería informar nuestra instrucción, también debería hacerlo el aprendizaje informal que sucedió ".

Los educadores pueden dar el primer paso para validar estos proyectos apasionantes preguntando a los estudiantes sobre ellos. Para que los niños hablen sobre lo que hicieron durante la pandemia, Lister sugiere que los educadores compartan sus propias experiencias, incluidos aquellos proyectos que no funcionaron como estaba planeado.

“Ponte ahí como vulnerable”, sugirió. “No sé nada de gallinas. Construimos un gallinero de mierda y tuvimos que derribarlo y construir otro. En el nivel más básico, se trata de compartir lo que estás aprendiendo ".

Para alentar a los niños a abrirse, los maestros pueden comenzar preguntando en una encuesta anónima qué hicieron durante la pandemia. Si les pregunta qué han aprendido, es posible que los estudiantes solo piensen en mencionar lo que consideran aprendizaje "real", como leer sobre la Segunda Guerra Mundial o estudiar geometría avanzada.

Al dar ejemplos de actividades menos académicas que cuentan como aprendizaje, como averiguar cómo cocinar algo, arreglar un agujero en los calcetines o reparar un teléfono celular viejo, puede ayudar a los estudiantes a ver el valor de sus actividades, incluso si estas cosas lo han hecho. nada que ver con el contenido del curso.

“Se trata de valorar ese proceso. Si tiene un problema, ¿cómo encuentra las herramientas para resolverlo? " Dice Lister. “Durante la pandemia, tuvimos estudiantes haciendo esto sin la facilitación o la guía de un maestro, y eso debe valorarse”.

Trazar un nuevo libro de curso

Los beneficios del aprendizaje basado en proyectos

Resulta que cuando los estudiantes tienen agencia sobre lo que están haciendo, su motivación intrínseca es mucho mayor. Los estudiantes a menudo hacen una tarea porque temen el impacto negativo en sus calificaciones. Saltan a través del aro porque han sido entrenados y serán recompensados, digamos, al ingresar a una buena universidad.

Nicholas Provenzano, director de makerpace en la University Liggett School en Michigan, ha sido un entusiasta del aprendizaje basado en proyectos desde que era un niño. El profesor de inglés de la escuela secundaria de Provenzano le permitió crear su propio proyecto relacionado con cualquier libro que quisiera leer. Eligió Jurassic World, se disfrazó de personaje y habló sobre los temas principales. Fue tan significativo tener la oportunidad de perseguir algo que le interesaba que replica esa experiencia con sus alumnos.

Nicole Sceglio, una estudiante de la clase de Provenzano en Gross Point South, dice que su enfoque funcionó para ella. A Sceglio se le ocurrió un proyecto de fotografía para ilustrar los elementos de la literatura gótica. Ella inventó a su hermana menor, pasó tres horas esperando que las nubes proyectaran las sombras correctas sobre su patio trasero y finalmente terminó con algunas imágenes muy espeluznantes. Para el último año, estaba ganando premios de fotografía en todo el estado.

Sceglio dice que aprendió mucho más que los elementos de la literatura gótica de ese proyecto. Descubrió su propia visión, una habilidad que todavía utiliza. Como estudiante de medicina en la Universidad Estatal de Michigan, se le asignó un ensayo sobre desinformación médica. Escribió un artículo sobre los OMG y los peligros del sesgo de confirmación.

“Mi profesor dijo que yo era la única que iba en esa dirección, así que me destaqué”, dice. "Señor. La clase de P me hizo darme cuenta de que no siempre necesitas instrucciones para una tarea ". Sin parámetros estrictos, le permitió aprovechar su pensamiento y creatividad.  

Construyendo el aprendizaje basado en proyectos en las escuelas

Todo el mundo parece saber que el aprendizaje basado en proyectos es bueno para los niños, pero a menudo es difícil de implementar en aulas que ya están al límite de su capacidad. El bloqueo les dio a algunos maestros un vistazo de cómo sería darles a los estudiantes la oportunidad de trabajar en proyectos de forma independiente en casa.

Las clases de pensamiento de diseño, las Horas Genius y los espacios de creación son las formas típicas en que el aprendizaje basado en proyectos se integra en la jornada escolar.

Lister ya había estado desarrollando una mentalidad de aprendizaje basada en proyectos en sus estudiantes cuando la pandemia cerró el aprendizaje en persona.  

¿Necesita ideas de PBL? Descubra proyectos del mundo real para aulas del mundo real. Lea el libro de ISTE Reinventar el aprendizaje basado en proyectos.

“Tuvimos la ventaja porque ya les habíamos dado a nuestros hijos algunas habilidades para ayudarlos a crear oportunidades de aprendizaje más allá de las cuatro paredes de su escuela”, dijo Lister. “Toda esta idea de la mentalidad de creador, aprender del fracaso y saber que hay más de una forma de abordar un problema, es una ventaja. Los niños que tenían esa mentalidad, a través de STEM o los espacios de creación en la escuela, probablemente obtuvieron mejores resultados que sus contrapartes ".

Se necesita tiempo para desarrollar ese nivel de independencia en los alumnos. Debe desarrollarse gradualmente, por nivel de edad. Es difícil para los niños que se enfocan en las calificaciones ser lanzados a una clase donde la calificación no es el objetivo.

Provenzano enseña en una escuela que fomenta el aprendizaje basado en proyectos desde el jardín de infantes. Los niños que más luchan, según la experiencia de Provozano, son los que se transfieren de una escuela más tradicional. Encuentra que necesita deconstruir todo el proceso con ellos.

un conjunto de imágenes muestra cómo un estudiante diseñó y construyó una mesa mientras estaba en casa durante la cuarentena
Un estudiante documenta un proyecto de diseño en imágenes.

"Si no es una visión del distrito, tendrá más contratiempos a medida que los niños crezcan porque les está pidiendo que de repente cambien el proceso que entendían como aprendizaje", dice. "Es casi como aprender un idioma extranjero".

Hacer ese esfuerzo puede traer grandes recompensas para una variedad de estudiantes. Provenzano trabaja de la mano con el departamento de educación especial de su escuela porque el aprendizaje basado en proyectos permite una gran diferenciación.

Por ejemplo, un niño puede tener dificultades para escribir cuatro oraciones, pero permitirle crear un dibujo en lugar de escribir le brinda esa oportunidad de expresión. Una vez que el alumno crea las imágenes, puede pedirle que escriba una descripción y, probablemente, le resultará más fácil. De esta manera, los estudiantes pueden aprender a un ritmo que se adapte a ellos.

"Eso 'Se trata de quitarles las esposas a los profesores y estudiantes ”, dice Provenzano. "Tienes que confiar en los maestros para que administren la clase en la que los niños tienen 30 proyectos diferentes para demostrar su comprensión".

Adopte evaluaciones no tradicionales

Muchos proyectos apasionantes no se valoran porque los educadores no saben cómo evaluarlos utilizando el sistema de calificación tradicional. Provenzano dice que eso no debería ser un obstáculo.

No califica los proyectos apasionantes. En cambio, habla con sus estudiantes durante todo el proceso, ve los proyectos y les pide a los estudiantes que reflexionen sobre la experiencia en un diario.

Califica a los estudiantes en su presentación final del proyecto, no en el proyecto en sí. Hace esto porque no quiere que los estudiantes moderen lo que van a intentar. Los estudiantes conscientes de las calificaciones pueden estar divididos entre ir demasiado grande y arriesgar la calificación o hacer un proyecto más fácil para ir a lo seguro.

Por supuesto, no todos los niños pudieron perseguir sus intereses durante la pandemia. Se esperaba que algunos ayudaran a los hermanos mientras los padres trabajaban. Muchos experimentaron pérdidas devastadoras, estrés y confusión emocional.

Lister recuerda que uno de sus estudiantes se unió a la llamada de Zoom del salón de clases desde la tienda de comestibles donde trabajaba su madre.

Esas desigualdades han hecho que Lister se pasee a la ligera cuando discuta los proyectos independientes de los estudiantes, aunque se da cuenta de que incluso los estudiantes que tuvieron dificultades también lograron encontrar una búsqueda de aprendizaje.

Aventuras en el aprendizaje auténtico

Proyectos desde cero

Se habló mucho al comienzo de la pandemia sobre cómo la experiencia podría transformar las escuelas. Pero cuando los estudiantes volvieron a la escuela en el otoño, la mayoría de las escuelas volvieron a funcionar como de costumbre, solo con máscaras. Además de eso, el estrés en los educadores no disminuyó, se disparó. Los maestros sintieron la presión de compensar lo que se perdió el año pasado mientras luchaban con ausencias y cuarentenas.

En tales circunstancias, ¿vale la pena intentar trabajar en algunos proyectos apasionantes? ¡Provenzano dice que sí!

"Como maestros, nuestro trabajo es crear espacios donde los niños se sientan cómodos compartiendo esos proyectos apasionantes ”, dice Provenzano. "Es nuestro trabajo encontrar formas de validar lo que hacen".

Los clubes extracurriculares pueden ser la forma más fácil de permitir más proyectos sin interferir con el horario diario. Los maestros pueden apoyarse unos a otros con grupos de libros o discusiones de café quincenales para compartir cómo llevan los proyectos al aula.

Steve Dembo, quien enseña ciencia e inteligencia artificial en la Quest Academy de Illinois, dice que el buen recurso, la feria de ciencias, es el aprendizaje original basado en proyectos. Dembo lo lleva a un nivel superior al hacer que sus estudiantes ingresen concursos de invención. Aconseja a los estudiantes que mantengan un bloc de notas cerca y, cuando algo los irrita, lo anoten, incluso si no tienen idea de cómo resolverlo.

"Cuando algo es molesto, lo ves como una oportunidad para hacer las cosas de manera diferente", dice Dembo.

Sus estudiantes han creado un calentador de cuchillos de cocina que hace que el cuchillo esté lo suficientemente caliente como para esparcir la mantequilla fácilmente pero sin derretirla. Otro estudiante encontró una manera de usar menos jabón para limpiar los platos mediante el desarrollo de un sistema basado en la cavitación, una forma de pulido con chorro de arena. Otro desarrolló una forma de conectar bolsas Ziploc, como una cadena de margaritas, para hacerlas lo suficientemente grandes como para caber en una barra de pan.

“Hay muchos maestros que se estresan por tomar tanto tiempo de su plan de estudios para algo que parece relativamente desestructurado, pero los beneficios son inmensos”, dice Dembo. "Tu rol cambia, eso 'es todo ".

Aprendizaje impulsado por STEAM

Jennifer Snelling es una bloguera de educación con sede en Eugene, Oregon, que explora cómo la tecnología enriquece y mejora el aprendizaje.