Jennifer snelling
Susie Harder se sienta en el césped hablando por un micrófono mientras los niños se sientan alrededor de ella en un círculo.

Livo Lometti, estudiante de tercer grado, recuerda el día en que su clase comenzó a escribir un libro. Su maestra, Sandra Hammond, presentó a sus alumnos de las escuelas autónomas de Western Sierra en Fresno, California, a su amiga Susie Harder, una verdadera autora. Hammond le dijo a Livo y a sus compañeros de clase que Susie tenía una idea en la cabeza pero necesitaba ayuda para convertirla en un libro.

La clase comenzó una sesión de lluvia de ideas.

Hammond y sus alumnos observaron las ilustraciones de un libro en progreso, llamado ¿Dónde está mi deseo? Hablaron sobre lo que estaban haciendo los personajes. ¿Cuál fue la gran idea? ¿Ava se sentía avergonzada o triste? ¿Cuál sería el verbo más preciso para describir lo que estaba pasando en la imagen?

Hammond anotó todas las sugerencias en la pizarra, luego la clase votó sobre sus opciones.

Mientras Livo y sus compañeros trabajaban en el libro, también contribuyeron estudiantes de todo el mundo. Cuando finalmente se publique el libro, contará con ilustraciones sin palabras. Cada estudiante llenará su libro con texto que ellos mismos escriban, eligiendo seguir lo que la clase escribió o creando su propia historia.

llenando una necesidad

Harder es en realidad un patólogo del habla y el lenguaje, y el creador de autorizado. En 2020, estaba luchando para ofrecer teleterapia a sus clientes y ayudar a sus hijos de 5 y 3 años con el aprendizaje en línea cuando un gran incendio forestal, conocido como Creek Fire, azotó su ciudad natal.

Muchos niños perdieron sus hogares y ella quería encontrar una manera de ayudarlos a sobrellevar la situación. A partir de su experiencia como patóloga del habla, trató de encontrar un libro que pudiera brindarles a los estudiantes el lenguaje para procesar lo que estaban pasando. Empezó a buscar libros para niños sobre la pérdida de una casa en un desastre natural, pero no encontró nada.

Así que decidió escribir uno ella misma.

Nunca había escrito un libro para niños, pero reunió un borrador de ¿Dónde está mi casa? en menos de 24 horas. El libro, que presenta a una niña heroica y un perro cuya casa se quemó, aún necesitaba algo de edición.

Harder involucró a sus jóvenes clientes y a otros niños de todo el mundo en el proceso. Encontró un ilustrador, realizó eventos virtuales de "Pregunte al autor" y creó una plataforma para que los niños votaran sobre varias decisiones editoriales, como el escenario y los personajes.

Pronto tuvo coautores de todo el mundo participando en su Programa de Autores Jóvenes. El libro se publicó en Amazon y se convirtió en un éxito de ventas en cuatro categorías.

“Mi lado de la ruta del habla ama empoderar a los niños”, dice ella. “Ayudar a los niños a ser escuchados y vistos es el núcleo de todo lo que hago”. 

Un taller de escritura colaborativo

Authorable se trata de ayudar a los niños a encontrar su voz. Harder graba una sesión de escritura que va a todas las escuelas participantes cada semana. La sesión describe un tema que acompaña a la ilustración. Algunos temas anteriores incluyen la perseverancia, el desánimo y la esperanza.

Cada estudiante mira las ilustraciones y el mensaje de escritura. Luego, la clase pasa por el proceso de lluvia de ideas, escritura y edición, una página a la vez.

“Autorable es genial porque gran parte de la educación tradicional se trata de pasar la lección, a través del libro de texto”, dice Hammond. “Este programa fue diseñado como un taller de escritura de un semestre de duración e incluye muchas lecciones que normalmente les tomaría mucho tiempo a los maestros hacer por su cuenta”.

Harder les pide a los estudiantes que sean detectives de imágenes para cada ilustración. Ella les pide a los estudiantes que reflexionen sobre cómo se sienten los personajes y que encuentren evidencia que respalde esa afirmación.

Los estudiantes, Harder y el maestro pasan juntos por el proceso de publicación, que incluye la lluvia de ideas, la escritura, la edición del contenido, la gramática y la puntuación. Los estudiantes también pueden ofrecer comentarios al ilustrador.

La clase de Hammonds, que también estaba estudiando el movimiento en el arte, notó que el perro, que se suponía que debía salir corriendo de la habitación, parecía que caminaba casualmente. Sugirieron que el ilustrador hiciera que el movimiento pareciera más urgente. La sugerencia de la clase se destacó en el video durante una sesión de preguntas y respuestas en vivo con Harder la semana siguiente.

SEL en acción guía de inicio rápido

Aprovechar el aprendizaje socioemocional

Mientras tanto, de vuelta en el aula de Fresno, Livo describe la página en la que su clase trabajó recientemente. El personaje principal, Ava, escribe su deseo de hacer del mundo un lugar mejor. El perro agarra el deseo y corre a mostrárselo a toda la escuela.

“Fue un deseo muy lindo, pero se avergüenza de eso”, dice Livo. "Milisegundo. Hammond preguntó si alguna vez nos habíamos sentido avergonzados y, sí, nos pasa a todos”.

Mientras los estudiantes consideraban cómo se sentiría el personaje, reflexionaron sobre sus propias experiencias. El libro de cada año aborda algo que los niños necesitan ayuda para comprender.

El verano pasado, Harder entrevistó a directores y maestros de escuelas primarias y les hizo preguntas como "¿Qué inquietudes de SEL tiene para los estudiantes que siguen el aprendizaje a distancia?" y “Como líder escolar, ¿cuáles son sus mayores preocupaciones para los estudiantes el próximo año?”

Sandi Howard, directora de Big Picture Education Academy, resumió las respuestas: "Según nuestras encuestas de estudiantes de K-8, lo más importante que los niños no tienen en este momento es esperanza".

Harder diseñó el libro de este año, ¿Dónde está mi deseo? sobre una chica que pide un deseo de hacer del mundo un lugar mejor.

“No puedo decirle cuántas conversaciones excelentes hemos tenido sobre las cosas semanales: consuelo, esperanza, desánimo. Siempre fue difícil para mí terminar esa conversación porque querían hablar sobre sus propias experiencias”, dice Hammond. “Susie ha puesto todo su corazón en esto. Quiere que esto sea algo más que escribir. Ella quiere que estas conversaciones sean conmovedoras".

Conectando con el mundo

Hay oportunidades para conectarse con estudiantes en otros lugares con clases que participan en todo el mundo. Los estudiantes pueden enviar preguntas al equipo y su salón de clases puede destacarse en la serie Nacional Ask-the-Author de Harder, lo que hace que los niños se sientan famosos. 

El libro de este año ha proporcionado una oportunidad única para conectarse con los acontecimientos actuales. "¿Dónde está mi deseo?" ilustrador, Dmytro Geluh, vive en Odesa, Ucrania. Al comienzo del proyecto, Gelug y Harder solían usar Zoom semanalmente, pero desde que comenzó la guerra en febrero, a veces no recibe noticias de él durante varias semanas. Cuando tiene noticias de él, publica sus videos en la página de Facebook de Authorable para que la comunidad los vea. 

Los estudiantes escriben cartas y envían fotos para que Harder las reenvíe a Gelug, “para inspirar esperanza para él y su familia”, dice ella. Además, los estudiantes enviaron mensajes de esperanza para los niños en Ucrania, y Harder le pidió al músico/compositor Damien Horne que usara la letra para escribir una canción.

Devolviendo a las comunidades

¿Dónde está mi deseo? publica este verano. Las escuelas participantes pueden solicitar copias del libro al por mayor antes del lanzamiento al público y luego vender el libro a su valor minorista, lo que significa que la escuela puede obtener alrededor de $10 por libro. Las escuelas pueden usar ese dinero para su comunidad de la manera que elijan. Algunas escuelas agregaron Little Free Libraries a sus vecindarios, mientras que otras crearon un jardín comunitario o donaron sus ganancias a un refugio para mascotas. 

“Estoy emocionado de ver cómo evoluciona esto durante el próximo año”, dice Harder. “Porque los niños están muy emocionados de usar su libro para hacer algo significativo para su comunidad”.

Dale vida a tu biblioteca

Jennifer Snelling es una bloguera de educación con sede en Eugene, Oregon, que explora cómo la tecnología enriquece y mejora el aprendizaje.

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