Jennifer snelling
David Lockett y Tara Linney publican una foto debajo de un cerezo en flor

La gente asiste a la conferencia ISTE por muchas razones. Esperan ser inspirados por educadores apasionados y quieren empoderarse con oportunidades de aprendizaje y expertos globales. Pero la mayoría de la gente no espera encontrar el amor.

Y el romance no estaba en la mente de Tara Linney y David Lockett cuando se conocieron en ISTE19 en Filadelfia.

Linney, quien es directora de especialistas de TL y líder de la comunidad ISTE, estaba ocupada volviendo a conectarse con amigos de ISTE y organizando una búsqueda del tesoro de la conferencia.

Lockett, en ese momento un maestro de STEM y ciencias de la computación de la escuela secundaria, se centró en sus deberes como líder de ISTE STEM y PLN de Ciencias de la Computación.

“No fue amor a primera vista porque ambos estábamos ocupados”, dijo Linney.

Pero Lockett confiesa una temprana atracción. Asistió a todas sus sesiones de Minecraft y Microsoft. “Iba y la animaba en cada sesión, y no creo que ella lo supiera”.

Su relación creció lentamente durante los dos años siguientes a medida que se veían en las reuniones mensuales de líderes del PLN. Cuando golpeó COVID, su conexión comenzó a profundizarse. Virtualmente, por supuesto.

Los dos participaron en YouTube Live Trivia Nights con otros líderes de ISTE PLN. Linney supo que algo estaba pasando cuando Lockett, ganador del premio ISTE STEM PLN 2020 y miembro actual de la NASA, no respondió una pregunta sobre el espacio. Como tomadora de notas, ella estaba mirando su papel en lugar de notar que él no estaba concentrado en el juego. Estaba concentrado en ella.

Los dos continuaron hablando regularmente y ayudándose mutuamente durante el aislamiento social y las protestas generalizadas de 2020 y 2021. Lockett estuvo en DC durante las elecciones y la insurrección. Hablaron por teléfono durante la agitación. Una vez, mientras Linney conducía por el país, se vio atrapada por una tormenta y Lockett se quedó hablando por teléfono con ella durante dos horas.

Una mudanza y un romance en ciernes

Unas semanas después, Linney le dijo a su padre que algún día se casaría con David.

“La pandemia nos permitió tomar una pausa larga e incómoda para considerar nuestros valores en la vida. Me he convertido más en un defensor y menos callado cuando veo injusticias”, dice Linney. “Encontré mi voz durante la pandemia”.

En agosto de 2021, Linney se mudó a Washington, DC, para aceptar un contrato de trabajo con BreakFree Education y estar más cerca de su mejor amiga y compañera de ISTE, Sarah Thomas. Fue entonces cuando Linney y Lockett comenzaron a salir en la vida real.

Cuando se les preguntó cuándo supieron que eran el uno para el otro, Linney se ríe. Como educadores, captan la jerga de los niños a los que enseñan, por lo que decidió pedirle DTR (definir la relación). Eso aclaró las cosas, y estaban saliendo oficialmente. Lockett recuerda que fue un día memorable: el día del cumpleaños de su mejor amiga y el día en que su negocio, TL Specialists, obtuvo su certificación comercial.

En diciembre, solo tres cortos meses después, los dos escaparon a Florencia, Italia, para unas vacaciones de dos semanas. Mientras estaba en la bodega Antinori New Chianti Classico, Lockett se arrodilló y le pidió a Linney que se casara con él. Felizmente, ella accedió.   

"Tenemos mucho en común con respecto a nuestro trabajo, pero en cuanto a personalidad, somos polos opuestos”, dice Linney. "Creo que funciona mejor de esa manera. Eso 'Es genial tener un compañero de pensamiento. Tiendo a centrarme en el láser, y él me ayuda a ver el panorama general”.

Casarse en ISTELive frente a miles

Los dos consideraron tener la ceremonia en Filadelfia, la ciudad donde se conocieron por primera vez, pero decidieron cerrar el círculo de su relación y casarse en Nueva Orleans entre sus amigos en ISTELive 22.

Durante la ceremonia de apertura el domingo por la noche, los dos hicieron sus votos con Cicely Day oficiando. 

“Estábamos muy emocionados de celebrar nuestra boda en la conferencia ISTE”, dijo Linney. "La conferencia ISTE marca el lugar donde nos conocimos por primera vez hace años, y las conexiones que nos unieron están todas vinculadas a ser miembros y voluntarios en la organización ISTE".            

Jennifer Snelling es una bloguera independiente de Eugene, Oregon.