Nicole Krueger
Una niña usa wifi en un autobús

Si los educadores aprendieron algo de la pandemia de coronavirus, fue que la equidad digital es un objetivo complejo y en movimiento. Nunca antes había sido más evidente la amplitud de la brecha digital, y nunca había sido más claro que ninguna solución única podía servir para todas las situaciones individuales.

Cuando las escuelas cerraron en todo el mundo en 2020, vimos una amplia gama de respuestas de los distritos. El Distrito Escolar Northshore en el estado de Washington puso freno a la instrucción remota hasta que pudo brindar servicios equitativos a todos los estudiantes. Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York prestó 300,000 iPads para que los estudiantes puedan seguir aprendiendo. Y en todo el mundo, los educadores luchaban por encontrar soluciones de mosaico para poner un dispositivo e Internet de banda ancha en el hogar de cada estudiante.

Por supuesto, conectar a los estudiantes fue solo el primer paso. Los educadores también enfrentaron una serie de desafíos al atender a estudiantes con necesidades especiales, aquellos que carecían de supervisión de un adulto y aquellos que estaban sin hogar, maltratados o cuidando a sus hermanos; la lista continúa.

Puede que no haya una solución perfecta para el problema de la equidad, pero hay muchas imperfectas. Aquí hay cinco soluciones que los educadores probaron durante la pandemia que se pueden adaptar y mejorar en el futuro para hacer que el aprendizaje sea más accesible, flexible y equitativo en una variedad de situaciones desafiantes. 

1. Wi-Fi gratis

Varios proveedores de internet comprometido a ofrecer puntos de acceso Wi-Fi por tarifas o precios con descuento durante la pandemia. Los educadores, los padres y otras personas deben continuar abogando por la conectividad continua a bajo costo o sin costo para aquellos que no pueden pagar el Internet en el hogar y los líderes escolares deben asegurarse de que la información sobre la banda ancha gratuita se comunique a los padres. 

2. Flotas de autobuses escolares

Varias escuelas ocuparon los titulares cuando utilizaron sus flotas de autobuses para entregar no solo desayuno y almuerzo a los estudiantes de todo el distrito, sino también puntos de acceso Wi-Fi y libros de la biblioteca.  

"¿Cómo se convierten esas entregas de autobuses en un lugar donde los padres pueden caminar y decir que necesito tal y tal?" dice el ex superintendente Lu Young, director ejecutivo del Centro para el Liderazgo de la Próxima Generación de la Universidad de Kentucky. “Entregar esas comidas proporciona un punto de contacto seguro y distante. Tener esos autobuses como la nueva cara del distrito escolar proporciona una manera de mantenerse en contacto al que muchas familias pueden acceder ".

3. Televisión pública

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se asoció con tres estaciones de televisión públicas locales para ejecutar la programación educativa diaria de 7 am a 7 pm durante la pandemia. Curada a partir de la biblioteca existente de programas educativos de PBS, cada estación adaptó su programación a un grupo de edad específico, desde la primaria hasta la secundaria y los estudiantes de secundaria. Los expertos del plan de estudios del distrito del LAUSD incluso trabajaron con PBS para agregar indicaciones para que los estudiantes resalten lo que deberían estar pensando mientras ven los programas.

La pandemia nos enseñó a todos que el aprendizaje no se detiene cuando la escuela cierra. Necesitamos encontrar más formas para que los estudiantes accedan al aprendizaje en su horario. 

Diseño de lecciones en línea

4. edificios escolares

En la zona rural de Carolina del Norte, las familias sin acceso a Internet se reunieron en los estacionamientos de las escuelas para aprovechar el Wi-Fi del distrito durante la pandemia. En las escuelas Rowan-Salisbury, donde una de las ciudades digitales más rápidas del país se encuentra a solo cinco millas de una zona muerta de Internet, el equipo de tecnología trabajó con proveedores de puntos de acceso para conectar las señales de Wi-Fi de la escuela para que los estudiantes pudieran conectarse a Internet desde la seguridad de sus carros. 

5. Papel pasado de moda

No importa cuán heroicamente un distrito intente colocar un dispositivo en las manos de cada estudiante, siempre habrá estudiantes que no podrán acceder al aprendizaje en línea por una razón u otra. La Asociación para la Equidad en la Educación de Massachusetts insta a los líderes del distrito a distribuir regularmente kits de herramientas de aprendizaje multilingües en papel y en formato digital para cada nivel de grado y materia principal para que los estudiantes sin dispositivos o conectividad puedan continuar aprendiendo, al menos hasta que se establezcan infraestructuras de aprendizaje en línea más sólidas.

As el educador y colaborador de Forbes, Colin Seale, escribe, “No existe una lista exhaustiva de procedimientos para la equidad porque el trabajo de equidad nunca está completamente terminado. La clave para proporcionar oportunidades equitativas de aprendizaje a distancia para todos los estudiantes es reconocer cómo se ve para la situación única de cada estudiante ”.

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que motiva a los estudiantes. Esta es una versión actualizada de una publicación que se publicó el 30 de marzo de 2021.