Jerry Fingal
Un maestro se para frente a una pizarra.

Michael Cardona, superintendente del distrito escolar de San Marcos en Texas, no se propuso enviar a 68 miembros del personal a la conferencia ISTE en Chicago en 2018. Pero lo hizo, y todavía está pagando dividendos para su distrito escolar tres años después.

Cardona asumió el cargo de superintendente del distrito de 8,000 estudiantes en 2016. San Marcos se encuentra a unas 50 millas de San Antonio, donde ISTE celebró su conferencia anual en 2017. Cuando Cardona preguntó sobre cuántos miembros del personal asistieron a esa conferencia de ISTE, se sorprendió. para saber que ningún maestro había ido y que solo había asistido un miembro del personal de tecnología del distrito.

“Me sentí como, 'Esta es una conferencia mundial que involucra prácticas de enseñanza innovadoras y somos un distrito con dificultades académicas y estamos tratando de empoderar a nuestros maestros y no enviamos a nadie'”, recordó.

Su personal de tecnología no tenía una respuesta para él. Él les dijo: "Bueno, quiero que me ayuden a resolver esto, porque esto no va a volver a suceder '".

Eso plantó la semilla de lo que se convirtió en el Desafío ISTE del distrito.

Para generar interés en la conferencia, Cardona presentó un desafío basado en “Shark Tank”, un programa de televisión donde los emprendedores compiten para que un panel de expertos elija sus ideas de negocios. En el Desafío ISTE del distrito, los maestros presentaban proyectos que ejecutarían con la capacitación que recibirían en la conferencia ISTE.

La competencia generó grandes ideas

La competencia, dice Cardona, fue una forma para que los maestros "tuvieran algo de piel en el juego". Los únicos requisitos eran que los proyectos fueran específicos del campus y se alinearan con los compromisos centrales del distrito en cuanto a tener estudiantes listos para la universidad, la carrera o el ejército. Cardona reunió un panel de miembros del distrito y de la comunidad para juzgar las ideas.

 

El plan era elegir un ganador para el nivel elemental y otro para el secundario. Cuando llegó el momento de juzgar, la copa de Cardona se derrama.

“Después de que todos los equipos se fueron y los jueces se fueron a la trastienda, yo estaba como, 'Oh hombre, todos estos equipos hicieron un buen trabajo”, dijo. Elegir solo dos ganadores no sería correcto. “Volví a la junta (escolar) y dije: 'Todos hicieron un buen trabajo, esto es lo que queremos hacer, esta es la cantidad de fondos que necesitamos'.

Y fueron un gran apoyo ". Y así es como el distrito de San Marcos, donde el 74 por ciento de los estudiantes reciben almuerzos gratis y a precio reducido, terminó enviando a 68 personas, o el 10 por ciento de su personal docente, a Chicago para la conferencia ISTE.

Los beneficios llegaron de muchas formas

Los beneficios de enviar un grupo tan grande no terminaron con los proyectos de los profesores. Cardona vio la conferencia y su vasta oferta como una oportunidad para diferenciar el desarrollo profesional de los profesores. Esa diferenciación es algo que el distrito se ha comprometido a ofrecer a los estudiantes pero que hasta entonces no había ofrecido a los maestros.

También hubo otras ventajas. En ese momento, el distrito estaba implementando una iniciativa de dispositivo 1: 1 para los grados 6-12. La conferencia ISTE ayudó a crear un núcleo de defensores de la tecnología entre el personal docente que suavizaría la resistencia a la iniciativa.

“Esta fue nuestra manera de lograr que algunos defensores de la tecnología regresaran y dijeran: 'Hay todas estas excelentes escuelas en todo el país y el mundo que están haciendo todas estas cosas maravillosas. No es difícil, no es un complemento y nuestro distrito solo está pensando en el futuro ”.

Quizás el mayor beneficio de todos fue algo que el distrito no pudo haber anticipado cuando envió un equipo a Chicago. La experiencia que los educadores obtuvieron de la conferencia y luego la compartieron preparó a los maestros para el aprendizaje remoto cuando llegó la pandemia.

San Marcos enviará a unos 70 miembros del personal a la conferencia en línea de este año. El plan es que esos miembros del personal traigan información que puedan compartir en formatos de desarrollo profesional con sus colegas.

No hay competencia de "Tanques de tiburones" este año, pero eso puede regresar a medida que el negocio vuelva a la normalidad en los próximos años, dijo Cardona. "Lo pondremos en marcha de nuevo para aquellos que quieran ir más allá", dijo. "Esos innovadores de tecnología todavía están en nuestro distrito y todavía están haciendo grandes cosas".

Conferencia ISTELive 21

Jerry Fingal es un bloguero de ISTE que escribe sobre el poder de la tecnología para mejorar el aprendizaje.