Carrie Rogers-Whitehead
Un adolescente conversa con amigos usando una computadora de escritorio

Se podría decir que la pandemia fue un gran año para Discord.

La plataforma de chat utilizada por los jugadores se ha expandido mucho más allá de su base. El año pasado golpeó 140 millones de usuarios mensuales, el doble de los que lo usaron en 2019. Con escuelas remotas, personas adentro y videojuegos y transmisión enormemente populares, Discord se ha convertido en un nuevo lugar para la comunidad.

También es un espacio de colaboración y educación. Muchos de sus estudiantes están activos en Discord, por lo que ahora es un buen momento para conectarse y comunicarse con ellos allí.

Cassie Leclair-Marzolf es bibliotecaria de servicios para adolescentes en la biblioteca del condado de Salt Lake. Cuando el bloqueo de COVID-19 golpeó su área en abril pasado, inició un servidor de Discord.

“Todos estábamos luchando en ese momento para encontrar formas de llevar programas y servicios a los usuarios de nuestra biblioteca a través de cualquier herramienta virtual que pudiéramos usar. Había visto varias publicaciones en las redes sociales sobre otras bibliotecas que usaban Discord, así que la impulsé como una plataforma que podríamos usar para programas virtuales, especialmente para adolescentes que probablemente ya la estaban usando y probablemente estarían menos interesados ​​en otro Actividad de zoom ".

En el canal Discord de la biblioteca del condado de Salt Lake, juegan Dungeons & Dragons, dirigen clubes de lectura y un club de anime para adolescentes. De los adolescentes en el club de anime, el personal de la biblioteca descubrió que gran parte del atractivo de Discord era que los niños solo querían un lugar para pasar el rato y charlar sobre cosas geek.

Así que la biblioteca abrió un salón para adolescentes en septiembre de 2020. “La intención del programa era ser un espacio virtual para que los adolescentes se conectaran, charlaran, pasaran el rato, jueguen y se diviertan”, dijo Leclair-Marzolf. “Queríamos que fuera un espacio que no se tratara de tener que hacer algo o hacer algo, y más un lugar donde pudieran ser sociales juntos y solo ser adolescentes”. En el servidor, los jóvenes del salón para adolescentes comparten memes y arte que han creado, juegan y se apoyan unos a otros.

Los adolescentes comparten sus ansiedades y luchas

Los adolescentes se han visto muy afectados durante la pandemia de COVID-19 y todos los educadores están buscando formas de satisfacer sus necesidades socioemocionales. Si bien se necesita más investigación, muchos jóvenes han tenido un aumento de la ansiedad y la depresión y más emergencias de salud mental.

Tener el espacio social a través de Discord ha beneficiado a los adolescentes.

“De vez en cuando, uno de los adolescentes dice algo sobre cómo se siente solo y extraña ver o tener amigos”, dijo Leclair-Marzolf. "Realmente están buscando formas de conectarse con sus compañeros y esta es una forma en que podemos ayudar con eso".

El servidor se convirtió en un espacio seguro para los participantes adolescentes donde sentían que podían ser vulnerables. “También hemos tenido algunas conversaciones realmente difíciles con ellos: un adolescente se declaró transexual con sus amigos y familiares en el transcurso de varias semanas y usó el servidor como un lugar para expresar sus ansiedades al respecto. Sus compañeros en el servidor me apoyaron mucho, y creo que también fue útil que los moderadores bibliotecarios intervinieran como adultos solidarios ".

¿Qué debe hacer un educador si quiere configurar su propio servidor de Discord?

Determine sus objetivos para el servidor.

Cassie Leclair-Marzolf aconseja a los educadores que "jueguen con él tanto como sea posible antes de abrirlo a los adolescentes / al público". Mientras exploran la plataforma, los educadores deben pensar en sus objetivos. ¿Es este un lugar simplemente para pasar el rato? ¿O para compartir y / o trabajar en proyectos? ¿O es un lugar de instrucción? Discord permite múltiples servidores, lo que brinda a los educadores la oportunidad de tener cada uno con un enfoque y reglas específicos.

Establezca expectativas de comportamiento.

Como todas las herramientas digitales que permiten la comunicación, asegúrese de reforzar las buenas habilidades de ciudadanía digital. Si el servidor es una extensión de un salón de clases, se deben aplicar las mismas políticas y reglas de comportamiento. Esas reglas deben ser claras y publicadas. Pero si los estudiantes titubean, aproveche el error como una oportunidad para hablar sobre ciudadanía digital. Leclair-Marzolf compartió algunas de las reglas del salón para adolescentes de la biblioteca:

Junto con las reglas, se describió una consecuencia clara: "No seguir estas pautas resultará en advertencias, suspensión o prohibición del servidor". Leclair-Marzolf ha dicho que no han tenido ningún problema con su servidor, pero están preparados. En su servidor hay un canal de "Bienvenida" que describe estas pautas.

Considere las herramientas de moderación.

Discord ofrece diferentes herramientas de moderación que pueden filtrar palabrotas y / o insultos, imágenes inapropiadas y spam. Leclair-Marzolf recomienda Zira que "le permite seleccionar roles en el servidor". Otro bot que menciona es Dyno, que le da al administrador la capacidad de silenciar la escritura de alguien. Un educador también puede configurar un canal exclusivo para administradores que está oculto a los estudiantes como una forma de hablar y colaborar con otros adultos. Los servidores de Discord pueden ser de solo texto y bloquear a los usuarios para que no compartan imágenes o enlaces externos.

Determine la disponibilidad del servidor.

Al igual que en una reunión de Zoom, los educadores pueden limitar cuándo está abierto un servidor. Para ciertas instrucciones o discusiones, esto puede ser preferido. Limitar la disponibilidad de un servidor también facilita la moderación de la discusión.

"Desactivamos la capacidad de publicar o conectar a canales de voz cuando no tenemos un programa activo", dijo Leclair-Marzolf. “Hicimos esto principalmente porque decidimos que queríamos tener moderadores del personal de la biblioteca, y no tenemos el personal para vigilar el servidor todo el tiempo. Creo que probablemente obtendríamos más uso del servidor si lo dejamos abierto, pero esa fue una decisión que tomamos ".

Discord es una plataforma flexible y adaptable. Hay muchas formas de usarlo e innumerables servidores para unirse. Los educadores deben decidir qué funciona mejor para ellos si optan por utilizar esta popular herramienta de comunicación. En cuanto a Cassie, la biblioteca planea continuar usando su servidor Discord, “pero probablemente no para Teen Lounge. Creo que cuando podamos volver a hacer programación en persona, ya no necesitaremos tanto el espacio para pasar el rato ".

Las herramientas de comunicación en línea como Discord han sido un apoyo e incluso un salvavidas para muchos jóvenes durante la pandemia. Tener esos espacios de apoyo para pasar el rato es necesario. A medida que las escuelas, bibliotecas y tiendas vuelvan a abrir, habrá más espacios de reunión. Pero también habrá muchos más usuarios de Discord. Discord no va a desaparecer pronto y es otra herramienta para que los educadores se conecten, colaboren y se comuniquen con sus estudiantes.

Carrie Rogers-Whitehead es la fundadora de Capacidad de respuesta digital y el autor de Ciudadanía digital: estrategias de enseñanza y práctica desde el campo y el próximo título de la editorial Taylor & Francis, Becoming a Digital Parent. Ella estará presentando en ISTELive20 el cómo organizar un evento digital para padres